feb 112014
 

La Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) participará en la construcción del telescopio de neutrinos más grande del mundo, cuya ubicación aún está por decidir, para estudiar el Universo desde el fondo marino.

El director del Laboratorio de Aplicaciones Bioacústicas (LAB) de la UPC, Michel André, ha anunciado la construcción de este telescopio, que servirá para estudiar el impacto de la contaminación acústica en el mar, así como fenómenos astronómicos y de física de partículas, durante la presentación del encuentro científico que reunirá del 17 al 21 de febrero en Vilanova i la Geltrú (Barcelona) a los investigadores del proyecto KM3NeT.

Más de un centenar de científicos de todo el mundo se reunirán esos días en el edificio Neápolis de Vilanova y la Geltrú para planear la construcción de este gran telescopio europeo de neutrinos de nueva generación.

Según ha explicado André, este telescopio será la segunda infraestructura más grande realizada hasta ahora después de la gran muralla china, y superará en altura el Burj Khalifa de Dubai (el edificio más alto del mundo), pero sumergido bajo miles de metros en el fondo del mar.

El futuro KM3NeT (siglas procedentes de Km3 Neutrino Telescope) será de un tamaño cincuenta veces superior al de su predecesor, el ANTARES (Astronomy with a Neutrino Telescope and Abyss Environmental Research), que durante los últimos 15 años ha recogido datos astronómicos desde 2.500 metros de profundidad del Mediterráneo (cerca de la costa de la Provenza).

El encuentro científico servirá tanto para analizar los resultados obtenidos por este telescopio, como para establecer los pasos a seguir para la construcción y la ubicación del KM3NeT.

Según la UPC, este tipo de telescopios permiten capturar neutrinos, partículas elementales que no tienen prácticamente masa, eléctricamente neutrales.

Estas partículas son emitidas durante una desintegración radiactiva y pueden aportar valiosa información de los fenómenos astrofísicos donde se producen, como las explosiones de estrellas o supernovas, los agujeros negros, los centros activos de galaxias y otros fenómenos extremos del Universo.

El objetivo de estos instrumentos es localizar neutrinos y descifrar sus características y para ello hay que detectar la llamada luz azul ‘Cerenkov’, que es el rastro que dejan las partículas cargadas de los neutrinos cuando entran en la atmósfera terrestre.

Este hecho se puede ver mejor desde el fondo del mar, donde no hay contaminación lumínica y para detectarlo se disponen tubos fotomultiplicadores que captan los pequeños señales de luz y la transforman en una señal eléctrica.

Estos tubos y sus fotodetectores serían los verdaderos “ojos” del ANTARES y del KM3NeT, que miran hacia el fondo del mar para estudiar los fenómenos astronómicos, ha explicado André.

Siguiendo el modelo del ANTARES, el KM3NeT estará formado por una rejilla tridimensional de fotodetectores de alta sensibilidad fijados en cables, que, desde el fondo del mar, se elevarán cientos de metros en dirección a la superficie, formando un gran cilindro.

El LAB de la UPC proporcionará la tecnología para revelar el comportamiento diario de los organismos marinos de las aguas más profundas y la influencia del ruido y contribuirá a detectar la pequeña carga acústica que produce el neutrino al impactar en el agua del mar.

De España, además del LAB de la UPC, también participa el Instituto de Física Corpuscular (IFIC), un centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC y de la Universidad de Valencia, que coordina la participación científica española, así como un grupo de investigación de la Universidad Politécnica de Valencia.

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