mar 162014
 

Josefa de la Torre (1773-1848) solo se aliment de ostias durante los ltimos 34 aos de su vida. Las que reciba del cura una vez al mes. Nadie la vio comer ni beber y de su frgil cuerpo no sala ni una sola excrecin. Ni orina, ni bilis, ni heces. Permaneca permanentemente postrada en la cama, en una posicin fetal inmutable, sin moverse, sin hablar. La figura de la conocida como la Santa de Gonzar, una aldea de O Pino, ha sido recuperada ahora en el libro Arte e ciencia en Galicia. A ilustracin cientfica e tcnica, del catedrtico Francisco Daz-Fierros Viqueira y publicado por la Universidade de Santiago. Pero su historia, fascinante y compleja, ya haba sido objeto de todo tipo de estudios y debates. No en vano ha pasado a la literatura mdica como el primer caso documentado de anorexia.

En realidad sufra una inedia crnica, una forma de ayuno absoluto, segn el informe realizado en 1838 por Jos Varela Montes, la gran figura de la medicina de la poca en Espaa y Galicia. El caso de la tambin conocida como Espiritada de Gonzar fue debatido en 1995 por la seccin de Etnomedicina del Museo do Pobo Galego y ms tarde fue objeto de un artculo cientfico por parte de los psiquiatras M. Fuentes Barco, S. Garca Pieiro y T. Angosto Saura, del hospital Xeral-Ces de Vigo.

Josefa de la Torre llevaba una vida rutinaria en Gonzar con sus tres hijos y su suegro hasta que un da de 1808 sufri un cuadro de paroxismo, desmayos y diarrea tras una discusin con su suegro y una exposicin al fro.

El obispo orden investigar

A partir de entonces dej de comer y beber hasta el punto de que sus vecinos comenzaron a considerarla como una santa y en torno a su casa se organizaban excursiones de peregrinos llegados de toda Galicia, Castilla, Asturias y Portugal. Acudan enfermos y locos para que los curase, hasta que el obispo de Santiago, Rafael Vlez, orden una investigacin.

Primero envi a cuatro curas, luego al Ejrcito y ms tarde al doctor Varela Montes para que estudiasen su caso. Trece das estuvo con ella el afamado galeno y, efectivamente, comprob que no ingera ni un bocado, ni una gota de agua. Varela Montes descart que se tratase de una intervencin divina y a la hora de explicar su inedia desarroll una curiosa teora sobre el proceso metablico que, segn los psiquiatras de Vigo que analizaron el hecho, puede resumirse en una frase: Josefa no necesita comer porque tampoco consume energa. La enferma -escribi el mdico en un texto recogido en el libro de Daz-Fierros- sin alimentarse y sin gastarse vive en un crculo de movimiento de partculas nutritivas que se desprenden, son de nuevo elaboradas, descansan?, para volver de nuevo a ocupar el mismo lugar, y as sucesivamente. Del caso tambin se ocup el mdico de la Corte Log y Zelada, que expuso su propia teora y rebati parcialmente la del mdico gallego. Lo que parece claro es que el ayuno de Josefa no fue absoluto. Se encontraron restos de comida en su cuerpo, por lo que creemos que, de manera muy hbil, deba alimentarse en algn momento del da, apunta el psiquiatra Tiburcio Angosto.


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Article source: http://www.lavozdegalicia.es/noticia/sociedad/2014/03/16/santa-gonzar-primer-documentado-anorexia/0003_201403G16P32991.htm

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