Ciencia – Descubren 44 nuevos virus de los océanos | Listín Diario

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jun 302017
 

Una investigación internacional ha descubierto los virus más abundantes en todos los océanos del mundo, entre ellos 44 desconocidos hasta ahora mediante la aplicación de técnicas punteras que mezclan citometría de flujo y técnicas de genómica y biología molecular.

“Este hallazgo permitirá descubrir virus patógenos emergentes, imposibles de cultivar en el laboratorio por dificultades técnicas. De este modo, esta técnica nos proporciona la información genómica que lleva cada virus, con lo que se puede saber de qué virus se trata”, explicó el líder del estudio, Manuel Martínez García, investigador del grupo de Ecología Microbiana Molecular de la Universidad de Alicante (este de España).

Por su parte, otro de los participantes, el jefe de la Unidad de Citometría del Flujo de la UPF y del CRG de Barcelona, ”scar Fornas, detalló que la nueva técnica “no solo sirve para descubrir nuevos virus o ver la ecología de grandes grupos de virus en las muestras estudiadas, sino que también pone las bases para estudiar los diferentes virus presentes en un ecosistema concreto”.

Los científicos tenían pistas, pero hasta ahora desconocían cuáles eran algunos de los virus más abundantes en los océanos del planeta, por lo que este estudio da paso a investigar otros ecosistemas.

“Con el uso de esta nueva tecnología, abrimos la puerta a descifrar la viriosfera terrestre”, señaló Fornas.

“No solo sirve para descubrir nuevos virus o ver la ecología de grandes grupos de virus en las muestras estudiadas, sino que también sienta las bases para estudiar los diferentes virus presentes en un ecosistema concreto, como el cuerpo humano, y aquí es donde radica gran parte del futuro de este proyecto o de posibles proyectos emergentes”, detalló el investigador.

Ahora, y tras lograr detectar los virus en medios acuáticos, los investigadores están aplicándolo con muestras humanas, como la saliva.

Martínez García precisó que el logro está en haber “separado un único virus del conjunto de virus” rompiendo la cápside y luego haciendo, con técnicas de biología molecular, copias del genoma.

“Y, después, ya podemos secuenciar el ADN y con eso accedemos a la información genética: ya sabes ‘quién es’”, indicó. _Ciencia ))  Exploración ((Un grupo de científicos expuso cuáles son algunos de los virus más abundantes en los océanos del planeta, además descubrieron aproximadamente 40 nuevos microbios. Investigaciones Científicas

“Esta es la primera vez que se hace el estudio genómico de partículas víricas individualizadas de manera eficiente”, añadió Fornas, cuya unidad ha sido la encargada de separar una a una cada partícula vírica.

Publicado hoy por la revista Nature Communications, la investigación ha sido liderada por la Universidad de Alicante, con la colaboración de expertos de la Universidad de Ohio y del Centro de Investigación Marino Bigelow Laboratory for Ocean Sciences, ambos de EE.UU., y de varias instituciones barcelonesas.

Article source: http://www.listindiario.com/la-vida/2017/06/26/471554/descubren-44-nuevos-virus-de-los-oceanos

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El 30 de junio, Día del Asteroide, una fecha para recordar que el …

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jun 302017
 

Madrid (EFE).- De los más de 750.000 asteroides que hay en nuestro sistema solar, 1.800 tienen -en términos astronómicos- órbitas “cercanas” a la Tierra, por lo que, sin ser alarmistas, “el peligro de impacto es real”, señalan a Efe astrónomos, que aseguran que tecnología e investigación son las únicas vías para evitarlo.

Hoy se celebra en todo el mundo el tercer Día del Asteroide, una iniciativa que tiene detrás a científicos, astronautas o músicos -como el guitarrista de Queen y astrofísico, Brian May- y que pretende, entre otras cosas, sensibilizar sobre la importancia de seguir invirtiendo para estudiar y rastrear estos cuerpos celestes.

La fecha elegida recuerda el “evento Tunguska”, cuando un asteroide impactó violentamente en Siberia el 30 de junio de 1908 causando graves daños y arrasando 100 kilómetros de masa forestal.

Para conmemorarlo se celebran actos en decenas de lugares del mundo, entre ellos Madrid, Barcelona, Granada, Castellón, Canarias o Baleares, donde habrá charlas y talleres, relata a Efe Josep María Trigo, astrofísico y uno de los coordinadores del Día del Asteroide en España.

El objetivo es aumentar la concienciación del público sobre el peligro del impacto de los asteroides en nuestro planeta.

Y es que de los 750.000 asteroides de los que se tiene constancia en nuestro sistema solar, unos 16.000 están catalogados como NEOs (objetos próximos a la Tierra), lo que implica que sus órbitas pasan cerca -siempre en términos astronómicos- de la órbita terrestre.

De estos 16.000 objetos rocosos, unos 875 tienen más de un kilómetro de diámetro, detalla Trigo, líder del Grupo de Meteoritos, Cuerpos Menores y Ciencias Planetarias del Instituto de Ciencias del Espacio, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Hay otra catalogación, los Asteroides Potencialmente Peligrosos (conocidos como PHAs), todavía más cercanos a la Tierra. De estos se conocen 1.800, con órbitas cercanas a la Tierra de unos 7,5 millones de kilómetros y con diámetros de más de 150 metros, explica Trigo, también asociado al Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña.

La última vez que se detectó un PHAs fue en abril de este año, el “2014 JO25″, de unos 650 metros y que en su máximo acercamiento a la Tierra estuvo a 1,8 millones de kilómetros -desde 2004 no pasaba un asteroide de este tamaño o mayor “tan cerca” de la Tierra, informó en su día la NASA, que señaló que el próximo encuentro conocido de un asteroide de tamaño comparable no se producirá hasta 2027-.

Todos estos asteroides los rastrea el Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA en California, pero más difícil es evitar su impacto.

Misiones como AIDA (The Asteroid Impact Deflection Assessment) es lo que pretenden, pero una de sus patas está en “espera”.

Se trata de un proyecto de dos partes, una de la NASA y otra de la Agencia Espacial Europea (ESA), que en su último consejo ministerial -diciembre de 2016- no logró reunir por parte de los países miembros el dinero suficiente para financiar su desarrollo.

La misión europea se llama AIM (Asteroid Impact Mission) y la estadounidense DART (Double Asteroid Redirection Test): el objetivo era llegar a Didymos, un sistema binario de asteroides; la parte de la NASA incluye una nave que impactará con uno de los asteroides, impacto que AIM observaría en directo para transmitir los datos.

La ESA insiste en que quiere tener un programa de protección planetaria que estudie la posibilidad de desviar la trayectoria de asteroides, por eso trabaja en una versión simplificada de AIM y más barata, que de ser apoyada por los países se podría lanzar en 2022.

“La ESA quiere hacer esa misión, pero falta que los países decidan financiarla; seguimos trabajando sin tregua para que sea así, pero habrá que esperar a 2019 -próxima ministerial- para conocer la decisión”, afirma a Efe Adriano Campo Bagatin, de la Universidad de Alicante y uno de los participantes en AIDA.

Para Bagatin, en cuanto a la inversión, hay dos realidades muy diferentes: la de EEUU, donde hay una inversión razonable en este campo -el 90 % de los esfuerzos para descubrir asteroides potencialmente peligrosos se han realizado allí- y la del resto del mundo, incluyendo a Europa, que “no termina de tomarse en serio el asunto y prefiere esperar a que los norteamericanos hagan todo”.

Así, el Día del Asteroide, apoyado por la ONU, es una oportunidad para informar y sensibilizar al público general sobre el riesgo que pueden representar y sobre la posibilidad de avanzar hacia una estrategia de mitigación de “la única catástrofe natural quizás evitable con los medios actuales”, resume este investigador. EFE

Article source: http://www.trt.net.tr/espanol/ciencia-y-tecnologia/2017/06/30/el-30-de-junio-dia-del-asteroide-una-fecha-para-recordar-que-el-peligro-de-impacto-es-real-761548

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Científicos españoles logran predecir la metástasis de un agresivo …

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jun 302017
 

Un equipo de científicos del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas de España (CNIO) logró predecir la metástasis de un agresivo cáncer de piel, descubrimiento que ayudará a prevenir las recaídas antes de que ocurran y permitirá desarrollar fármacos contra esta clase de tumor. 
 

“Es la primera vez que se puede ver el melanoma en acción y determinar su agresividad”, explicó a Télam Marisol Soengas, jefa de la investigación y del grupo de Melanoma del CNIO.

Debido a ello, las acciones de prevención acentúan el seguimiento, dado que “si no se elimina a tiempo, a partir del milímetro, el tumor puede diseminarse hacia todo el organismo generando metástasis”, detalló la experta.

La investigación multidisciplinaria, dirigida por Soengas y publicada en la revista Nature, se hizo en colaboración con los hospitales Doce de Octubre de Madrid, Clínico, de Barcelona, y el centro de investigación de Mount Sinaí, de Nueva York.

“Lo que hemos hecho es lograr describir el mecanismo molecular que permite al cáncer de piel diseminarse con rapidez por el organismo para generar metástasis, lo que ayudará a predecir las recaídas antes de que ocurran y servirá para diseñar medicamentos contra esta clase de tumor”, destacó Soengas.

A pesar de las numerosas investigaciones sobre cómo se produce la metástasis, “hasta ahora, no se había encontrado ningún marcador molecular que permitiera predecir si un tumor podría desarrollar metástasis o no”, apuntó la científica española. 

“Los tumores pueden visualizarse ‘in vivo’ con sondas que se inyectan en el tumor, aunque su difusión es muy limitada y no permite estudios a nivel de todo el organismo”, explicó. 
 

 

El descubrimiento

Pero “lo ideal era encontrar un sistema que permitiera estudiar el desarrollo del tumor sin intervenciones ni cirugía y desde la fase primera del melanoma”, comentó.

La Unidad de Animales Transgénicos del CNIO “desarrolló un modelo de ratón que permite ver las vías de diseminación del cáncer a través del sistema linfático del animal. Son ratones diseñados genéticamente para emitir luz cuando se activan sus vasos linfáticos (un proceso inducido por el tumor)”, indicó.

“Identificamos distintas rutas de diseminación del tumor y fuimos capaces de monitorizar ‘in vivo’ cómo el melanoma actúa, y descubrimos, además, que lo hace mucho antes de lo que creíamos”, de ahí el nombre con el que se ha bautizado a los ratones: Metalert, haciendo alusión a la alerta rápida de metástasis”, describió Soengas.

“De esta forma, pudimos ver que el melanoma actúa de forma sistémica generalizada por todo el organismo, y desde fases muy tempranas de la enfermedad”, comentó. 

“Antes de que el tumor genere la metástasis, ya está preparando el terreno, y, al igual que un coche de carreras que va por autopistas, las células de los tumores actúan ellas mismas para construir sus propias rutas de diseminación”, agregó.

“Uno de los grandes problemas del melanoma es que, en algunos pacientes, la cirugía es eficaz si se realiza a tiempo, pero para la mayoría es muy tarde porque las células ya se han extendido”, puntualizó.

El trabajo con Metalert también permitió estudiar cómo las células tumorales se reactivan tras la cirugía y dan lugar a las recaídas del tumor (recidivas).

“A través de los ratones se han podido visualizar las metástasis e identificar mecanismos que inducen estos procesos a distancia”, según Soengas.

Otro aporte de la investigación es la identificación de varios de estos agentes inductores de metástasis, en particular la proteína “midkine”, y describe su mecanismo de acción. “Esta proteína es capaz de convertir un tumor no metastásico en uno metastásico y, al revés, si se bloquea, puede inhibir las metástasis inactivándola”. 

¿Cómo? “Modificándola genéticamente o farmacológicamente para que bloquee la formación de vasos y metástasis”, lo cual “puede ser una excelente diana terapéutica”, explicó la científica a Télam. 

“Estos estudios se han validado en muestras humanas, específicamente en pacientes con más de doce años de seguimiento del Hospital Doce de Octubre”, señaló.

“La ciencia tienen sus tiempos, todo se hace paso a paso, pero ya estamos trabajando con un compuesto experimental denominado BO -110 para ver si es aplicable, para ello se deben pasar muchos controles y pruebas”, concluyó Soengas.

Article source: http://agenciafe.com/nota/282845-Cientficos-espaoles-logran-predecir-la-metstasis-de-un-agresivo-cncer-de-piel

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Los mitos sobre la siesta en España y la evidencia que muestra que …

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jun 302017
 

Un hombre tomando la siesta recostado de una paredDerechos de autor de la imagen
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Es un estereotipo muy gastado, pero en realidad casi el 60% de los españoles no toma siesta.

En la pequeña ciudad de Ador, cerca de Valencia (España), la siesta es tan sagrada que en 2015 su alcalde consagró el derecho de sus ciudadanos al descanso vespertino.

Todo cierra entre las dos y las cinco de la tarde y el ruido debe ser mantenido al mínimo.

Se anima a los padres a mantener a sus hijos dentro de casa y los juegos de pelota están estrictamente prohibidos mientras los habitantes de la ciudad toman una siesta.

Pero mientras Ador reafirma la tradición de la siesta, en otras partes de España parece que los días pudieran estar contados para uno de las prácticas más icónicas del país.

  • Estamos diseñados para dormir la siesta (y no somos los únicos en el reino animal)

La siesta ahora es tan ajena a la mayoría de los españoles como a los extranjeros que la asocian a su imagen de España.

Casi el 60% de los españoles nunca duermen una siesta, mientras que sólo el 18% toma algunas veces una siesta de mediodía, según una encuesta reciente.

De hecho, los españoles pasan más tiempo trabajando que otros europeos.

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Los españoles trabajan más que la mayoría de los europeos.

Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), los españoles acumulan una media de 1.691 horas laborales cada año, mientras que esa cifra para los británicos es 1.674 y 1.371 para los alemanes.

Entonces, ¿qué ha llevado a una nación en parte famosa por su actitud supuestamente disipada ante el trabajo a convertirse en una de las más laboriosas de Europa?

Una sorprendente importación

Antes de abordar esta cuestión, quizás vale la pena detenerse a considerar que la siesta no viene originalmente de España, sino de Italia.

“La palabra siesta proviene del latín sexta“, explica Juan José Ortega, vicepresidente de la Sociedad Española del Sueño y somnólogo, experto en medicina del sueño.

Una breve siesta nos ayuda a aliviar el estrés, fortalece el sistema inmunológico y mejora el rendimiento”

“Los romanos se detenían a comer y a descansar en la sexta hora del día. Si tenemos en cuenta que dividieron períodos de luz de 12 horas, entonces la sexta hora corresponde en España al período comprendido entre las 1 de la tarde (en invierno) y las 3 de la tarde (en verano)”.

Desde sus orígenes romanos, la siesta se convirtió en un fenómeno transcultural, pero fueron los particulares horarios laborales en España los que hicieron posible, tal vez más que a la mayoría, la oportunidad de acomodar la siesta en su jornada.

  • Por qué España tiene un huso horario que no le corresponde

Tradicionalmente, la jornada laboral española se dividió en dos partes: la gente trabajaba desde las 9 am hasta las 2 pm, se detenía para una pausa de almuerzo de dos horas y volvía a laborar desde las 4 pm hasta las 8 pm.

Este día inconexo se produjo porque en la España posterior a la Guerra Civil muchas personas trabajaban en dos empleos para mantener a sus familias, uno por la mañana y otro por la tarde.

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Investigaciones muestran que los españoles trabajan más horas al año que los británicos y los alemanes.

La pausa de dos horas permitía a los trabajadores, especialmente a los de las zonas rurales, descansar o viajar después de terminar el primer empleo.

Entre comienzos de los años 50 y la entrada de los 80, España experimentó una migración sin precedentes de las zonas rurales a sus ciudades, donde ahora viven la mayoría de sus ciudadanos.

Y en las ciudades pocas personas duermen una siesta, pero el largo día laboral parece haber permanecido arraigado en la cultura.

La trampa del presentismo

El horario laboral más largo de España evidentemente no equivale a más productividad. Por el contrario: muchas empresas españolas están afligidas por el presentismo.

“El presentismo es gastar más horas de lo que realmente se necesitan en el trabajo para parecer más serio y comprometido con su organización”, explica Marc Grau, investigador de la Escuela Kennedy de la Universidad de Harvard y experto en equilibrio entre trabajo y vida privada.

“Puede parecer bueno a corto plazo, a largo plazo puede afectar la motivación, el desempeño, la satisfacción laboral, la satisfacción con la vida y obviamente tiene un efecto sobre la vida familiar“.

Si bien el presentismo ha sido un problema en España desde hace décadas, se ha vuelto prevaleciente desde que la más reciente crisis económica global golpeó al país.

A raíz de la recesión, en 2013, el desempleo en España aumentó a 27%, mientras que el desempleo juvenil alcanzó un récord de 56,1%.

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Hotels.com

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Hotels.com hizo un piloto con “pods” para siesta en la estación de Atocha, en Madrid, a principios de 2017.

La tasa de desempleo ha bajado desde entonces, pero fue de 18,8% en el primer trimestre de 2017, la segunda más alta de la Unión Europea después de Grecia.

Un profundo temor a perder sus puestos de trabajo ha hecho que muchos empleados españoles pasen aún más tiempo en sus escritorios.

También ha hecho que los trabajadores españoles sean mucho más escépticos sobre el uso de políticas laborales flexibles, dice Grau.

Una empresa que ofrece trabajo flexible a sus más de 100 empleados es Tecalum, que produce piezas de aluminio en Girona, noreste de España.

Cuando Tecalum ofreció a los trabajadores un receso de dos horas a la mitad del día, pidieron, en cambio, una hora de descanso al mediodía y terminar la jornada laboral una hora antes para llegar más temprano al hogar.

En 2016, el gobierno español intentó incluso tomar medidas para acortar la jornada laboral hasta por dos horas, poniendo fin a largas pausas para el almuerzo.

El poder de las siestas

Algunos expertos creen que la siesta tradicional todavía puede tener un lugar en el mundo laboral moderno, especialmente cuando muchos de nosotros al parecer estamos privados de sueño.

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Mientras que en algunos oficios y ocupaciones todavía es posible tomarse un descansito a mitad de día, los trabajos de las ciudades modernas en España han llevado al abandono en masa de la siesta.

Una encuesta reciente realizada por el Centro Flex para la Investigación del Sueño demostró que la cantidad promedio del sueño nocturno de los españoles es de 7,1 horas por noche, aún casi una hora por debajo de las ocho recomendadas por los expertos y se sitúa en un nivel similar al de otros países desarrollados como Reino Unido, donde el 70% de las personas duermen siete horas o menos.

Los hábitos de dormir de los españoles pueden explicarse en parte por el hecho de que el general Francisco Franco hizo adelantar una hora los relojes del país en solidaridad con la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial.

Los españoles también se van a dormir más tarde que sus vecinos europeos. Según Eurostat, se acuestan, como promedio, a medianoche, en comparación con los alemanes a las 10 pm, los franceses a las 10:30 pm y los italianos a las 11 pm.

“Una breve siesta nos ayuda a aliviar el estrés, fortalece el sistema inmunológico y mejora el rendimiento”, dice Ortega, que también trabaja en los Laboratorios Europeos de Investigación del Sueño en el Hospital Universitario General de Castellón.

Pero si la siesta va sobrevivir en el siglo XXI, tal vez tendrá que ser más compatible con la cultura de trabajo de oficina en las grandes ciudades.

Algunas empresas ya están pensando en nuevas maneras para que los españoles puedan disfrutar de una siesta sin interferir con sus horarios de ocupación laboral.

  • Por qué dormir la siesta en el trabajo es bueno para tu salud y tu rendimiento

Siesta del siglo XXI

Las cápsulas para dormir se probaron en la estación de Atocha de Madrid a principios de 2017, ofreciendo a los ocupados trabajadores de oficina la oportunidad de dormir durante sus recesos para el almuerzo.

La iniciativa, dirigida por el sitio digital para reservaciones por internet Hotels.com, se publicó bajo el lema de “Salva nuestra siesta”.

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Trabajar hasta tarde en la noche -uno de los síntomas de “presentismo”- se ha vuelto prevalente en España, especialmente después de la crisis financiera.

El experimento demostró ser popular entre los madrileños, quienes aprovecharon la oportunidad de un rápido descanso durante la jornada laboral.

Algunas personas están integrando los beneficios de una siesta en la vida moderna mediante el uso de la tecnología.

SiestAPP, lanzada en 2014 por programadores españoles, es una de las múltiples aplicaciones de optimización del sueño que prometen ayudar a los usuarios a reproducir la siesta española midiendo sus patrones de sueño y luego despertándolos justo cuando es probable que estén más renovados y revitalizados.

  • Napflix, la exitosa plataforma de videos que ayudan a dormir la siesta

“La siesta no debe ser incompatible con la vida laboral actual, ni siquiera en el lugar de trabajo”, dice Juan José Ortega.

“Si los empleados pueden tomar un café o fumar, ¿por qué no una siesta?”.

Lee la historia original en inglés en BBC Capital

Article source: http://www.bbc.com/mundo/vert-cap-40349274

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La bacteria que absorbe plata y plomo de aguas residuales

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jun 292017
 

Investigadores del grupo Ingeniería Química y Ambiental de la Universidad de Jaén han confirmado que un microorganismo, del género Klebsiella, contribuye a la descontaminación de aguas gracias a que asimila metales pesados, como la plata o el plomo. Los resultados del estudio pueden ayudar al desarrollo de biofiltros que contribuyan a la depuración de aguas contaminadas. (Lea también: Científicos quieren limpiar los ríos con cáscaras de naranjas)

La ventaja que el eventual uso de estas bacterias podría tener en las plantas de tratamiento de agua es que no genera lodos residuales, cuyo tratamiento genera elevados costos en estas plantas y, además, al estar cargado de estos materiales peligrosos, no pueden reutilizarse. De lograr su uso industrial, el tratamiento de aguas contaminadas sería mucho más eficiente y económico.

Para el desarrollo del proyecto, los expertos estudiaron 48 microorganismos entre hongos, levaduras y bacterias, hasta llegar a la especie más idónea para sus propósitos, es decir, a la que sea capaz de asimilar la mayor cantidad de plata y que no suponga un riesgo para las aguas tratadas. La elegida: la bacteria Klebsiella sp. 3S1, cuyo hallazgo fue divulgado en la revista Journal of Hazardous Materials.

La identificación del microorganismo tiene fines ambientales. “A pesar de la normativa actual, muy restrictiva en el vertido de metales pesados, se sigue observando la presencia de estas sustancias en el agua. Además, la existencia de plata en las aguas y su eliminación ha sido un tema poco estudiado hasta el momento. Nos hemos sorprendido al descubrir el enorme potencial de esta bacteria para el tratamiento de aguas que la convertirán en una excelente aliada contra la contaminación”, indica el investigador Antonio Jesús Muñoz, coautor del artículo.

¿Quién es esta bacteria multifuncional?

De la misma familia que la bacteria que causa la neumonía, pero sin su acción patógena, Klebsiella sp. 3S1 es un microorganismo que está presente en la naturaleza y no está modificado genéticamente.

El estudio demostró que absorbe la plata de dos formas distintas: una, mediante la bioadsorción, es decir, que retiene la plata sin que exista consumo energético por su parte. Otra, por bioacumulación, cuando la bacteria toma del ambiente sustancias nocivas y las almacena en su interior para neutralizarlas o eliminarlas posteriormente.

Además, los investigadores comprobaron que este microorganismo produce cloruro de plata, un compuesto que tiene una gran actividad antimicrobiana y antitumoral y también se usa en biosensores, por ejemplo, en la señalización de células.

Por tanto, esta bacteria podría ser una fuente de este recurso demandado por la industria biomédica, así como en la nanotecnológica, que lo aprecia por sus propiedades ópticas, eléctricas, mecánicas y estructurales. El problema es que aún no se conocen los procesos que este organismo adelanta para sintetizar el cloruro de plata, en los que pueden estar implicados diferentes enzimas y proteínas.

Esta investigación hace parte de un proyecto financiado por la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo en el que estudian distintos organismos como levaduras, hongos, algas, bacterias y cierta flora acuática con capacidad de concentrar metales y de acumularlos dentro de su estructura. El objetivo es conseguir organismos que cumplan una doble función al ser descontaminantes, por un lado, y recicladores de las sustancias que asimilan, por otro.

Article source: http://www.elespectador.com/noticias/ciencia/la-bacteria-que-absorbe-plata-y-plomo-de-aguas-residuales-articulo-700602

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Rinden homenaje a Clint Eastwood con dinosaurio

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jun 292017
 

Burgos, Esp.- Una nueva especie de dinosaurio gigante, con un cuello de 11 metros y descubierta en la sierra de la Demandam ubicada en Burgos, norte de España, fue bautizado con el nombre de “Europatitan eastwoodi” en honor a Clint Eastwood, quien rodó en estas tierras la célebre película El Bueno, El Malo y el Feo.

Los dinosaurios fueron un “éxito de la evolución biológica” durante millones de años, afirmó ayer en una rueda de prensa el director del Colectivo Arqueológico-Paleontológico de Salas de los Infantes, Fidel Torcida, quien explicó que han enviado un informe sobre este hallazgo a Eastwood.

El ‘Europatitan eastwoodi’ es uno de los saurópodos titanosaurifomes más completos de comienzos del periodo Cretácico en Europa (hace 125 millones de años), ya que se han encontrado más de un centenar de fósiles entre los que figuran varias vértebras, una costilla de 210 centímetros de longitud e incluso un diente.

Torcida detalló que los hallazgos se produjeron en el yacimiento del Oterillo II entre 2004 y 2006, donde se encontró el esqueleto, semicompleto y parcialmente articulado, que hasta ahora no había sido restaurado, y cuyo estudio se publica ahora en la revista Peer J.

Además precisó que el nuevo dinosaurio posee una “combinación única de caracteres anatómicos nunca vistos” en otras especies, lo que le sitúa en la base de la evolución, y añadido que su estudio contribuirá a conocer más sobre los posibles intercambios de faunas de dinosaurios entre África y Europa en el Cretácico.

Lo más sorprendente para los investigadores fue comprobar las dimensiones de las vértebras del cuello -114 centímetros de longitud y 90 centímetros de alto-, lo que le convierte en uno de los dinosaurios más altos de Europa dentro de los conocidos como “dinosaurios jirafa”, apostilló.

Según las investigaciones realizadas, el cuello de estos dinosaurios podría disponerse casi verticalmente hasta alcanzar los dieciséis metros de altura, y tendría bastante movilidad para conseguir alimento de la parte alta de los árboles.

Fidel Torcida ha encabezado la investigación sobre este nuevo dinosaurio realizada por un equipo internacional.

Los investigadores han señalado que la presencia de un dinosaurio de estas características en Europa es una de las cuestiones “más llamativas” del estudio, y pone el foco de atención de la paleontología mundial en la Sierra de la Demanda burgalesa.

La presentación tuvo lugar en el Museo de la Evolución Humana de Burgos, donde los investigadores de los dinosaurios estuvieron acompañados por el director científico del centro y codirector de Atapuerca, Juan Luis Arsuaga.

Arsuaga explicó que “mucha gente sigue pensando que dinosaurios y personas vivieron juntos, y hay que desmitificarlo”, por lo que considera que la colaboración con el Museo de Salas de los Infantes podría ser la “excusa perfecta” para “desmitificar a los Picapiedra”.


Article source: http://www.zocalo.com.mx/seccion/articulo/rinden-homenaje-a-clint-eastwood-con-dinosaurio

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Descubren un hongo que acaba con el plástico que se acumula en …

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jun 292017
 


Guarda, Portugal – Un grupo de investigadores de la Universidad portuguesa de Aveiro ha descubierto que el hongo denominado “Zalerion maritimum” es capaz de degradar los plásticos que se acumulan en el mar, convertidos en las últimas décadas en una de las grandes amenazas medioambientales.

Según explicó a Efe la coordinadora de la investigación, Teresa Rocha Santos, “se trata de un hongo que habita en algunos mares y océanos, como el Atlántico”, tanto en las costas de Portugal como en las de España, además de en algunos territorios, como Australia.

Lo que el grupo de investigadores ha comprobado es que dicho hongo es capaz de acabar con los plásticos en un corto período de tiempo.

Se trataría, por tanto, de “la primera solución ecológica jamás descubierta para combatir los plásticos de los océanos”, según un comunicado emitido por la universidad.

Para comprobar la eficacia, el “Zalerion maritimum” fue aislado en un laboratorio donde se creó un medio similar al del mar, contaminado con plásticos.

En siete días, el hongo consiguió reducir el 77% de los plásticos que se habían introducido en el ensayo.

Los investigadores que trabajan en el proyecto aseguraron que éste es el primer paso para la resolución del problema de la contaminación marítima que generan los plásticos.

En la actualidad, los expertos envueltos en el estudio están analizando las enzimas del hongo porque, en teoría, son las causantes de la degradación de los plásticos.

El siguiente paso sería el del cultivo en masa del “Zalerion maritimum”, con el fin de que se pueda usar de forma controlada en aquellas zonas contaminadas por los plásticos.

Sin embargo, “habría que definir bien cuáles serían las aplicaciones que tendría el hongo, si se cultiva en masa, para no generar un posible problema“, argumentó Rocha Santos.

De esta manera, los investigadores quieren asegurarse de que, si se cultiva en grandes proporciones, no se originaría otro problema indirecto a nivel medioambiental.

Según la Universidad de Aveiro, la producción anual de plástico en el planeta supera los 300 millones de toneladas y “el reciclaje falló, ya que no se dio una solución a la eliminación de los residuos de plástico, que constantemente se acumulan en el medioambiente”.

El “Zalerion maritimum”, de aspecto esponjoso y blanquecino, supondría “un proceso barato y amigo del medioambiente” para eliminar los plásticos del mar.

Además, “el uso de este hongo evitaría la introducción de tecnologías sofisticadas en el mar”, ya que es capaz de sobrevivir en el mar a temperaturas que oscilen entre los 16 y los 25 grados centígrados (de 61 a 77 grados Fahrenheit), según Rocha Santos.

En los últimos años, numerosos investigadores se han involucrado en la búsqueda de soluciones a la contaminación de plásticos en el mar, ya que se calcula que cada año se acumulan en los océanos 8 millones de toneladas de plásticos.

Incluso, se prevé que, de no variar la tendencia, en 2050 habría más cantidad de plásticos que de peces.

Article source: https://www.elnuevodia.com/ciencia/ciencia/nota/descubrenunhongoqueacabaconelplasticoqueseacumulaenelmar-2335590/

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Dedican a Clint Eastwood el dinosaurio más alto de Europa

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jun 292017
 

BURGOS, España. Fidel Torcida, director del Colectivo Arqueológico-Paleontológico de Salas de los Infantes, explicó que comunicaron a Eastwood sobre la decisión tomada tras el hallazgo.

Precisó que el nuevo dinosaurio posee una “combinación única de caracteres anatómicos nunca vistos” en otras especies, lo que le sitúa en la base de la evolución, y añadió que su estudio contribuirá a conocer más sobre los posibles intercambios de faunas de dinosaurios entre África y Europa en el Cretácico.

Lo más sorprendente para los investigadores fue comprobar las dimensiones de las vértebras del cuello –114 centímetros de longitud y 90 centímetros de alto–, lo que le convierte en uno de los dinosaurios más altos de Europa dentro de los conocidos como “dinosaurios jirafa”, apostilló.

Según las investigaciones realizadas, el cuello de estos dinosaurios podría disponerse casi verticalmente hasta alcanzar los dieciséis metros de altura, y tendría bastante movilidad para conseguir alimento de la parte alta de los árboles.

Fidel Torcida dijo que este descubrimiento pone el foco de atención de la paleontología mundial en esta región de España.

Precisamente ese país sirvió de escenarios para múltiples “películas del oeste americano”, que hoy son clásicas del género, lo que motivó la elección del nombre de la nueva especie, en honor a un actor emblema de esas producciones cinematográficas, como sin duda lo es Clint Eastwood.

Article source: http://www.abc.com.py/ciencia/dedican-a-clint-eastwood-el-dinosaurio-mas-alto-de-europa-1607884.html

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La cocaína llegó a la Antártida: no es broma

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jun 292017
 

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Cocana y Antrtida

La Antártida siente la presencia del hombre de distintas formas. (Foto: AP)

La Antártida siente la presencia del hombre de distintas formas. (Foto: AP)

Deja el Chile vs. Portugal por un rato y atiende a esto, es importante. La Antártida tiene uno de los ecosistemas más delicados del mundo y parece que jamás volverá a ser el mismo. La cocaína y otras sustancias han llegado a la Antártida. ¿Cómo así? La Ciencia lo explica y aquí te lo cuento.

Un estudio acaba de comprobar una triste realidad: las aguas del continente más austral y remoto del mundo, la Antártida, están contaminadas por un conjunto de sustancias entre las que destacan la cafeína, el ibuprofeno, el paracetamol y, léelo bien, la cocaína, en niveles similares a los de Europa y otros con poblaciones gigantescas. El estudio, ya disponible online, se publicará en la edición de octubre de la revista Environmental Pollution. Ciencia pura.

La presencia de personas en la Antártida ha aumentado en las últimas décadas, sea por investigación o por el creciente turismo. Son estos humanos (cuándo no) los que han introducido contaminantes no analizados hasta la fecha que, dependiendo de su toxicidad, persistencia o bioacumulación, son nocivos para el ecosistema.

Por ello, científicos midieron los niveles de farmacéuticos o drogas recreativas en las aguas naturales de la región de la Península Antártica con el fin de evaluar el potencial de riesgo ambiental que representan estos para esta área geográfica. El estudio consistió en tomar muestras de distintas procedencias: canales, fuentes, drenajes glaciares, y puntos de descarga de aguas residuales en el mar. Hasta 25 fármacos y 21 drogas recreacionales fueron analizadas.

Cocana y Antrtida

LA Antártida tiene un problema más. (Foto:AFP)

La Antártida tiene un problema más. Esta es una imagen panorámica dada por la NASA (Foto:AFP)

Las concentraciones más altas son del paracetamol, o acetaminofeno (48.74 μg L−1), el diclofenaco (15.09 μg L−1), y el ibuprofeno (10.05 μg L−1) y la cafeína (71.33 μg L−1). Estas sustancias fueron detectadas en aguas que fueron descargadas al océano sin ningún proceso de purificación.

El cociente de peligro (HQ) de ibuprofeno, diclofenaco y paracetamol superaron ampliamente el 10 en distintas muestras. Son estos mismos, según el trabajo, los que representan la mayor carga tóxica en las muestras.

Por otro lado, lo que más abunda en el grupo de sustancias recreativas es la cafeína. Le sigue la efedrina, usada también para fines terapéuticos.

LA ANTÁRTIDA DESDE UN DRON.

Según el trabajo, se detectó el principal metabolito de la cocaína en uno de los 10 puntos analizados. El lugar está localizado muy cerca de la base científica y militar Marambio, perteneciente a Argentina. Tales niveles se asemejan a lo medido en España, Italia, Bélgica y el Reino Unido. Puede que la sustancia no provenga de la zona analizada, pero la investigación aconseja realizar un control sistemático.

Según contó a Materia Yolanda Valcárcel, investigadora de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y coautora del estudio, la cocaína no representa peligro ambiental al ser concentraciones ínfimas, a diferencia de los fármacos. La investigación también contó con la participación del Instituto Geológico y Minero (IGME) de España, la Universidad Autónoma de Madrid y el Instituto Nacional del Agua de Argentina.

¿Qué hacer? El siguiente paso que piensan dar los autores del trabajo es comprender en qué medida los compuestos pueden dañar la fauna del continente, algo que puede verse condicionado por las especiales condiciones climáticas de la zona: el frío extremo podría retardar el proceso de degradación microbiana y fotodegradación, lo que podría causar acumulaciones tanto en el ecosistema o la cadena alimenticia.

El cambio climático y la mano del hombre también están afectando a la Antártida de otras formas: un manto verde de vegetación está creciendo en zonas del continente blanco, algo impensado hasta hace poco. Asimismo, se ha comprobado cómo en ella aumentan el número de ríos y lagos de forma sostenida.
Fuente: Nmas1

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Article source: http://trome.pe/actualidad/cocaina-antartida-ciencias-54478

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jun 292017
 

En el año 2029, la población mayor de 65 años en España alcanzará el 25% total. En la actualidad, el porcentaje es del 18,2%. Además, la esperanza de vida española es la cuarta mayor del mundo con 83,3 años, solo superada por San Marino, Hong Kong e Italia. En 2100, Naciones Unidas calcula que se alcanzarán los 92,5 años.

El envejecimiento de la población, no por esperado, deja de ser un reto para el modelo social español, en tanto que el aumento de las personas mayores irá de la mano de un crecimiento de los usuarios de los servicios sociales: sistema sanitario, pensiones, dependencia, ayudas familiares… Prestaciones públicas que, en definitiva, trabajan por mejorar la vida de la gente, y cuya gestión está destinada a cambiar para mantener un cierto nivel de eficiencia. Según el estudio El valor de los Servicios Sociales, elaborado por Deloitte, la mitad de los usuarios creen que el funcionamiento del sistema es poco o nada satisfactorio, y demandan de la administración más transparencia y simplicidad en sus procesos. El informe propone las vías para modernizar estas tareas. “Tenemos por delante una oportunidad para transformar los servicios sociales. Hemos dejado atrás la gestión tradicional y ahora vamos hacia una gestión integral, al social intelligence”, afirma Paloma Martín, directora de Sector Público de Deloitte.

Esto quiere decir que se está evolucionando desde un modelo de servicios sociales estandarizados, donde el foco está en unas prestaciones que en ocasiones no responden a la gravedad de cada caso, a otro donde el ciudadano está en el centro de los servicios y estos se adapten a sus necesidades. Aunque hasta entonces hay que atravesar un periodo donde el énfasis se ha puesto en una mejor coordinación entre administraciones y una incorporación mayor de la tecnología en el sistema. “Ahora las administraciones deben pensar en qué necesitan saber para mejorar los servicios según las necesidades de la gente”, apunta Martín.

Y en esa labor hay una herramienta fundamental: la analítica de datos. En los últimos años, buena parte de la inversión tecnológica que la administración ha ido destinada a dotarse de bases de datos y aplicaciones para prestar los servicios sociales. Sin embargo, los datos no valdrán de nada si no se exprime su información: “Interpretándolos podremos disponer de un conocimiento que permitirá una planificación y una personalización de las estrategias sociales”.

En este proceso, el sector privadopuede ser un buen espejo, como en lo relativo a la experiencia de cliente. En este caso, la orientación al ciudadano: conocer lo que quieren y lo que necesitan. También será imperativa la digitalización de las gestiones con la administración, que será por ley desde octubre de 2018, o una relación más cercana entre trabajadores sociales y usuarios gracias a las nuevas tecnologías, que mejorarían la eficacia del sistema. “El mejor ejemplo es la teleasistencia. El objetivo debe ser generalizarlo, y la tecnología lo permite: plataformas de vídeo, aplicaciones… Llega una generación familiarizada con las nuevas tecnologías y hay que aprovecharlo”, asevera Martín.

Pero para todo ello será imprescindible la coordinación y el trabajo conjunto de todas las administraciones, que permita una gran herramienta digital que refleje toda la información de cada ciudadano: prestaciones, necesidades… Así, el sistema podría anticiparse y gestionar, de una manera moderna, la relación de los ciudadanos con sus derechos sociales.

Article source: https://cincodias.elpais.com/cincodias/2017/06/28/fortunas/1498671951_884656.html

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