Descifran en España genoma completo del olivo para mejorar aceitunas y aceite

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jun 302016
 

Investigadores de varias entidades públicas españolas han logrado descifrar el genoma completo del olivo, lo que permitirá mejorar la producción de aceitunas y de aceite.

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La investigación, que publica hoy la revista “GigaScience”, consiguió secuenciar por primera vez los más de 56.000 genes del genoma de un ejemplar de olivo de más de 1.300 años de antigüedad de la variedad Farga, una de las más importantes del este de España.

El olivo es uno de los primeros árboles que se cultivaron en la historia de la humanidad, seguramente hace unos 6.000 años, y es el árbol más emblemático del Mediterráneo, con mucha relevancia en la economía de España, Italia, Grecia y Portugal.

España es el máximo productor de aceite de oliva del mundo, con un tercio de la producción mundial, que es de tres millones de toneladas de aceite.

La investigación la llevaron a cabo expertos del Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona, del Real Jardín Botánico de Madrid (CSIC-RJB) y del Centro Nacional de Análisis Genómico de Barcelona (CNAG-CRG).

El jefe del grupo de genómica comparativa del CRG, Toni Gabaldón, explicó que hasta ahora se desconocía el genoma del olivo, que regula las diferencias entre variedades, tamaños y sabor de las aceitunas, por qué son tan longevos o las claves de su adaptación al secano.

Según Gabaldón, la secuenciación del genoma completo del olivo servirá para ayudar al desarrollo del árbol como a protegerse de las infecciones que causan estragos, como los ataques de bacterias (Xilella fastidiosa) y hongos (Verticillium dhailae).

“Es, sin duda, un árbol emblemático cuya mejora vegetal resulta muy difícil puesto que hay que esperar al menos 12 años para ver qué características morfológicas tendrá y ver si resulta o no interesante para hacer, por ejemplo, cruces”, añadió.

La investigación duró tres años y en la secuenciación de un genoma hay tres fases.

La primera es aislar todos los genes; la segunda, ensamblar el genoma, ordenar esos genes uno detrás de otro, como si concatenáramos frases sueltas de un libro. Y finalmente identificar todos los genes, es decir, montar el libro. Esas dos últimas fases son las que hemos realizado y presentamos ahora”, dijo Pablo Vargas, investigador del CSIC en el Real Jardín Botánico

Además de la secuenciación completa del genoma del olivo, los investigadores también compararon el ADN de este árbol con otras variedades como el acebuche y obtuvieron el transcriptoma, es decir, los genes que se expresan para valorar qué diferencias hay en la expresión génica en hojas, raíces y frutos.

El siguiente paso, señalan, será descifrar la historia evolutiva del olivo, que forma parte de la vida de las poblaciones del viejo mundo desde que en la Edad de Bronce comenzara un proceso de “domesticación” a partir del acebuche en el Este del Mediterráneo que resultó en los olivos actuales, que pueden vivir hasta 4.000 años.


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La adaptación del causante de la malaria reta a la ciencia | El Comercio Perú

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jun 302016
 

El ‘plasmodium vivax’, causante de 16 millones de casos de malaria al año en todo el mundo, lleva miles de años acomodándose a las circunstancias locales, una capacidad adaptativa que convierten a este parásito en un desafío para los científicos que buscan vacunas y fármacos para combatirlo.

Hay cuatro clases de ‘Plasmodium’ que transmiten la malaria a los humanos: el vivax, el malariae, el ovale y el falciparum (éste último es el más letal y prevalente en África), y entre los cuatro, cada año causan 400 millones de casos de malaria en el mundo.

El más extendido y el que mejor se ha adaptado a las circunstancias a lo largo de los siglos es el ‘Plasmodium vivax’, según sendos estudios publicados hoy en “Nature Genetics”, que son el mayor esfuerzo investigador realizado hasta la fecha.

Estos estudios servirán para saber un poco más sobre esta enfermedad, sobre su origen y difusión mundial, pero, sobre todo, ayudarán a conocer cómo este parásito se está adaptando a los cambios y se está haciendo resistente a los medicamentos actuales.

El primer trabajo, financiado por el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de Estados Unidos, ha secuenciado el genoma completo de casi 195 cepas de Plasmodium vivax de América Latina y Asia.

El segundo, dirigido por el investigador Dominic Kwiatkowski, del Wellcome Trust Sanger Institute (Hinxton, Reino Unido), ha analizado el genoma de otras 200 cepas de plasmodium vivax, de Asia y Pacífico.

“Históricamente el plasmodium vivax ha quedado en un segundo plano, por detrás del más letal, el plasmodium falciparum, pero esta cepa es una gran carga para la salud pública en muchos países”, advierte el director del NIAID, Anthony S. Fauci.

El plasmodium vivax es el más extendido en el mund, con presencia en América Latina, parte de África y Asia y Pacífico.

Gracias a la gran cantidad de información genómica proporcionada por estos estudios, “la primera conclusión que se extrae es la gran diversidad genética de este parásito, que es mucho más diverso que el falciparum”, explica a EFE el investigador del ISGlobal y coautor del estudio, Ivo Mueller.

Probablemente, esta diversidad genética responde a las migraciones humanas a lo largo de la historia, y en cómo se distribuyó el parásito por el mundo.

Así, el estudio constata que los parásitos de América Latina son muy distintos de los de Asia, Madagascar e India y, probablemente, “muy cercanos” a los que había en España y Portugal en el siglo XVI -cuando todavía había muchísima malaria en Europa-, y que llegaron al nuevo continente con los conquistadores europeos.

“Creemos que los parásitos de América Latina son los descendientes de los europeos, y por eso son tan diferentes a los de Asia”, afirma Mueller.

El estudio también constata que los parásitos de Madagascar e India son muy diversos, probablemente por ser áreas de tránsito dentro de la ruta de las especias.

Sin embargo, dentro de Asia, el gran movimiento de pueblos en los últimos 5.000 años, ha hecho que en este continente los parásitos sean más parecidos, mientras que los de lugares como Papúa Nueva Guinea, en el Pacífico, son cepas muy diferentes de las de Asia.

 

Fuente: EFE

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Descubren una nueva alteración genética que provoca parkinsonismo en menores

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jun 302016
 

Una investigación internacional ha descubierto una nueva enfermedad minoritaria, una alteración genética que provoca parkinsonismo, una enfermedad neurológica grave en edad infantil.

El estudio, que ha publicado la revista “Nature Communications”, ha sido codirigido por los doctores del Germans Trias Guillem Pintos y Wifredo Coroleu, del Servicio de Pediatría del Hospital Germans Trias de Badalona (noreste de España) y liderado por los departamentos de Genetics and Genomic Medicine y de Cell and Developmental Biology de la University College of London.

La nueva enfermedad es una mutación genética que afecta al funcionamiento de un transportador de manganeso que provoca trastorno neurológico degenerativo grave parecido al Parkinson en los niños que la sufren.

Los pediatras Pintos y Coroleu han descrito uno de los ocho casos que hasta la fecha se conocen en el mundo.

Según informó el Hospital Germans Trias, el transportador clave en este estudio es el llamado ‘SLC39A14′, que tiene una función primordial en el transporte y en el equilibrio del manganeso en el ser humano y también en otros vertebrados.

La acumulación de manganeso produce cambios importantes en la regulación neuromuscular que determina un trastorno del movimiento (distonía), un proceso que el estudio ha demostrado en el pez cebra.

Es por eso que los médicos han bautizado la patología con el nombre de ‘parkinsonismo-distonía de inicio infantil con hipermanganesemia’.

Este trabajo forma parte de la línea de investigación clínica en enfermedades genéticas minoritarias (metabólicas y neuromusculares) que se lleva a cabo en el Servicio de Pediatría del Hospital y el Instituto de Investigación Germans Trias.

Esta nueva enfermedad descrita presenta cambios en la resonancia magnética cerebral, y alteraciones neurodegenerativas que se pudieron demostrar en las muestras de tejido cerebral obtenidas de un paciente de Germans Trias.

El descubrimiento del origen de esta alteración genética ha permitido encontrar un tratamiento eficaz basado en la utilización del edetato de calcio disódico, una sustancia que actúa eliminando el exceso de manganeso de sangre y tejidos.

El deterioro neurológico progresivo se puede frenar e incluso revertir mediante este tratamiento, que garantiza una mejor calidad de vida.

Según el hospital, el paciente de Germans Trias fue atendido en el hospital antes de encontrarse el origen genético de la enfermedad, y su consecuente tratamiento, por lo que no pudo beneficiarse a tiempo de los resultados de esta investigación.

En el momento de la publicación del estudio, tres de los ocho niños ya habían muerto, aunque en el caso del paciente de Germans Trias la causa fue un proceso agudo no relacionado directamente con la enfermedad de base.

La familia del menor fallecido en Badalona dio su consentimiento para usar los datos de la historia clínica y muestras biológicas de su hijo para la investigación, lo que, según los médicos, “ha contribuido de manera definitiva al descubrimiento de la nueva enfermedad”.

Las enfermedades minoritarias son la causa del 35 % de las muertes de niños menores de un año y del 10 % de las muertes de los niños entre 1 y 5 años.

Los especialistas calculan que entre un 6 % y un 8 % de la población podría estar afectada por alguna de las más de 8.000 enfermedades minoritarias existentes.


EFE en espaol

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Conacyt y la Agencia Espacial Mexicana apoyan proyectos de investigación científica

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jun 302016
 

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Ciudad de México.- En el marco del Programa Especial de Ciencia, Tecnología e Innovación 2014-2018, la Agencia Espacial Mexicana (AEM) y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) constituyeron el fideicomiso Fondo Sectorial de Investigación, Desarrollo Tecnológico e Innovación en Actividades Espaciales Conacyt-AEM para apoyar proyectos de investigación científica y tecnológica que contribuyan a generar el conocimiento requerido por el sector, para atender los problemas, necesidades u oportunidades en materia espacial.

Bajo este esquema convocan a instituciones de educación superior públicas y particulares, centros de investigación, laboratorios, empresas públicas y privadas, y demás personas dedicadas a la investigación científica y al desarrollo tecnológico e innovación que se encuentren inscritas en el Registro Nacional de Instituciones y Empresas Científicas y Tecnológicas (Reniecyt) y que desarrollen sus actividades en los temas de la convocatoria.

De acuerdo con las Reglas de Operación del Fondo Sectorial de Investigación, Desarrollo Tecnológico e Innovación en Actividades Espaciales Conacyt-AEM, los proyectos y propuestas deberán de considerar las prioridades expresadas en las Líneas Generales de Política Espacial, así como las líneas de acción del Programa Nacional de Actividades Espaciales (PNAE) vigente (disponible en el sitio de esta convocatoria), y por tanto cada prepropuesta deberá precisar a qué línea de acción contribuye y cuál es el impacto que considera tendrá para el cumplimiento de dicha línea de acción del PNAE.

El Programa Nacional de Actividades Espaciales considera los siguientes objetivos:

  1. Impulsar el desarrollo de una infraestructura espacial que atienda las necesidades sociales de seguridad, protección de la población, atención a desastres, banda ancha y cuidado del medio ambiente.
  2. Impulsar el desarrollo del sector espacial nacional, promoviendo la innovación, la inversión pública y privada, la creación de empresas, la generación de empleos y el aumento de la competitividad.
  3. Promover la construcción de capacidades y competencias estratégicas nacionales en el campo espacial, impulsando la educación, fortaleciendo la investigación y articulando a los diferentes actores en el desarrollo y la aplicación de ciencias y tecnologías espaciales.
  4. Posicionar a México con la comunidad internacional en el uso libre, pacífico, eficaz y sustentable del espacio, tanto en los retos globales de la sociedad y del planeta, en la economía y en la exploración del espacio a través de la cooperación internacional.

De acuerdo con la convocatoria, la prepropuesta es la presentación ejecutiva o resumida del proyecto que será sometida a un análisis de pertinencia, entendido este como la identificación y selección de las iniciativas que atiendan con mayor efectividad las demandas de esta convocatoria.

Las propuestas que atiendan estas demandas podrán presentarse bajo las siguientes modalidades:

  1. A) Investigación científica aplicada. Realizada para la adquisición de nuevos conocimientos, dirigida hacia un objetivo o fin práctico, que responda a una demanda específica determinada.
  2. B) Desarrollo tecnológico e innovación. El realizado para el desarrollo de productos o procesos con alta factibilidad de convertirse en una solución tecnológica y/o un caso potencial de negocio, con contenido innovador, para beneficio de una comunidad o grupo social.

En el caso de propuestas presentadas por empresas, estas deberán obtener y mantener vigente durante el desarrollo del proyecto una fianza que ampare el cumplimiento de los términos del convenio de asignación de recursos.

Para las propuestas con la participación de más de una instancia, una de ellas deberá identificarse como representante común, con carácter irrevocable durante el proceso de la convocatoria, en la suscripción del convenio de asignación de recursos y durante todo el desarrollo del proyecto hasta su conclusión, y único interlocutor con el fondo.

Para cualquier duda respecto al contenido de las Bases y Términos de Referencia, puede dirigirse a la dirección de investigación científica aplicada del Conacyt con María del Rosario Rodríguez Méndez, subdirectora de Evaluación y Seguimiento, a la dirección de correo electrónico marodriguez@conacyt.mx y a las siguientes direcciones electrónicas: ksramirez@conacyt.mx,  tbarreto@conacyt.mx,  nmata@conacyt.mx  y bescobedo@conacyt.mx.

Para información sobre las Demandas del Sector, contactar a Tiburcio Montalvo Naranjo, de la AEM, a la dirección de correo electrónico montalvo.tiburcio@aem.gob.mx, o Jesús Macías Paz, al correo macias.jesus@aem.gob.mx.

Las bases completas de la convocatoria las encuentras aquí. (CONACYT)


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Nuevos vínculos universitarios iberoamericanos

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jun 302016
 

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Costa Rica logra descarga por fusión nuclear de cuatro segundos | El Comercio Perú

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jun 302016
 

SAN JOSÉ. Una universidad de Costa Rica logró una descarga de energía de plasma de cuatro segundos, por primera vez en dicho país y en América Latina, con lo cual se abrió un horizonte al desarrollo de fuentes energéticas alternas.

En un acto al que acudieron científicos de varios países del mundo, autoridades académicas y estatales, los investigadores del estatal Instituto Tecnológico de Costa Rica (TEC) pusieron en funcionamiento un dispositivo de fusión nuclear que produjo la descarga.

El aparato, conocido como Stellarator, fue diseñado y construido por ingenieros del TEC, que trabajaron en el proyecto durante seis años, explicó el coordinador del Laboratorio de Plasmas de la institución, Iván Vargas.

Vargas dijo que el principal objetivo de esta investigación es desarrollar, con perspectiva de futuro, una tecnología capaz de proporcionar energía eléctrica limpia y de bajo costo.

El científico explicó que el dispositivo reproduce la energía que producen las estrellas en las que “la fuerza de gravedad y las altas temperaturas permiten que los núcleos de los átomos se fusionen, liberando energía”.

-El proceso-

La investigación, en este caso, consistió en inyectar átomos de hidrógeno en el dispositivo Stellarator para convertirlo en plasma, un estado de la materia que se alcanza a altas temperaturas, de hasta 300.000 grados Celsius.

“Con este tipo de dispositivos se podría producir, con un solo gramo de combustible, hasta 26 mil kilowatts por hora, con lo cual se abastecería a 80 viviendas durante un mes”, señaló Vargas.

Según un comunicado del TEC, solo seis países en el mundo cuentan con un dispositivo Stellarator: Estados Unidos, Australia, Japón, Alemania, España y Costa Rica.

La duración de la descarga (cuatro segundos) no es lo importante en este momento -explicó Vargas-, pues por ahora lo que se busca es aprender a controlar el plasma y comprender su comportamiento, así como perfeccionar el aparato.

La energía por fusión, dijo el investigador, “no perjudica al ambiente ni al ser humano, no consume recursos naturales y se puede generar en grandes cantidades porque el combustible que utiliza es hidrógeno, el elemento más abundante del universo”.

Fuente: AFP

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“Quizás el próximo Einstein se está muriendo de hambre en Etiopía”

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jun 302016
 

Neil deGrasse Tyson (Bronx, EE UU, 1958) es uno de los divulgadores científicos más reconocidos del mundo. Este astrofísico ha sido el relevo del gran Carl Sagan al frente de la nueva versión de la serie Cosmos, que despertó tanto éxito como vocaciones científicas en todo el mundo. De Grasse estudió en el Instituto de Ciencia del Bronx (Nueva York), un centro público de enseñanza media muy selectivo especializado en matemáticas y ciencia. Al terminar, el propio Carl Sagan lo llamó para que fuera a verle con la intención de ficharlo para su universidad, Cornell. De Grasse prefirió Harvard, pero dice que aprendió de Sagan “el tipo de persona en quien quería convertirse”. El astrofísico asiste por primera vez al festival Starmus, que se celebra hasta el sábado en Tenerife, donde ofreció esta entrevista a Materia.

Pregunta. España atraviesa una crisis económica durante la que se ha recortado mucho en ciencia y conocimiento ¿Qué le diría al próximo presidente del Gobierno de España si le pidiera consejo?

Respuesta. No, mis palabras no serían para el presidente, sino para quienes le han elegido. Necesitas que entiendan por qué un político debería o no tomar ciertas decisiones. Parecería que lo eficiente es hablar con el líder del Gobierno porque él está al mando, pero supón que tu presidente dice: ”Sí, vamos a invertir más en investigación y desarrollo”, y el público dice: “No, pero espera, tengo hambre ahora, soy pobre”. Entonces deja de funcionar, las políticas no consiguen hacerse realidad. Tienes que entender el valor de la investigación y el desarrollo. Y entonces, cuando el jefe de Gobierno decida hacerlo, todo el mundo le apoyará, no habrá debate, porque todo el mundo entiende la importancia. Si pones en marcha una serie de inversiones, unas que esperas rentabilizar en el corto plazo, otras a medio y otras a largo, siempre hay un flujo de descubrimientos que puedes señalar como resultados de tu inversión. Eso podría funcionar, siempre habría algo de qué hablar, algo inventado en España, una nueva máquina, un nuevo tratamiento médico, tecnología… Esas son las economías que liderarán la civilización a lo largo del siglo XXI.

La gente tiene que entender el valor de la investigación y el desarrollo. Y entonces, cuando el jefe de Gobierno decida apostar por ello, todo el mundo le apoyará, no habrá debate

P. Usted dice que del instituto del Bronx (Nueva York) en el que estudió han salido ocho premios Nobel, igual que en toda España, y la mayoría no son de ciencia, sino de literatura ¿Qué supone eso?

R. Los Nobel en literatura son algo muy bueno. Comunicación, ideas, historias. Es una parte fundamental de ser humano, compartir las historias de otros. Pero os tenéis que preguntar si en España os conformáis con eso, o queréis más. Si la gente no quiere más, está bien, pero entonces no os podéis quejar de que la economía no sea tan competitiva como otras en Europa o el resto del mundo. Yo preguntaría, ¿tenéis ferias de ciencia donde los estudiantes hacen sus proyectos y reciben reconocimiento por pensar de forma científica sobre el mundo? Por ejemplo, ahora estamos en el festival Starmus. Me pregunto dónde están las grandes empresas que deberían estar apoyando un evento así. Posiblemente crean que esto no es importante. Se equivocan. Importa a todo el mundo, para su futuro, incluido el económico. Puedes elegir no hacerlo, pero irás a remolque del resto del mundo, de los que inventan. Tus enfermedades se curarán gracias a los esfuerzos en investigación de otros países. No hay nada malo, pero tendréis que pagar por ello.

La ciencia no es solo un conjunto de información que puedes ignorar o apartar. ¡La ciencia es la vida!

P. Igual los empresarios piensan que no hay un retorno económico en este tipo de iniciativas…

R. Ah claro, el retorno no vendrá en este trimestre, nada en el informe anual de actividad, es algo que llegará mucho después. La reina Isabel la Católica sabía eso. Cuando envió a Colón a su expedición no estaba pensando en recuperar su inversión el próximo año. Sabía que estaba apostando a largo plazo en el futuro de España. Y en ese caso particular podemos discutir si el imperio español fue algo bueno o malo, pero desde luego fue algo, reflejaba una visión de país. Así que si no reinviertes tus beneficios en investigación verás cómo van a cero…

P. ¿Cree que los humanos nos hacemos cada vez más irracionales, más fanáticos?

R. Lo primero que puedes pensar es culpar a la gente que se comporta de esa forma, pero yo soy un educador y tengo una visión algo diferente. Creo que hay comunidades enteras que se sienten totalmente olvidadas. Hay un grupo de gente perfectamente formada inventando cosas, ganando más riqueza porque ellos han innovado. Si no eras bueno en tus clases de matemáticas o ciencia, si lo rechazabas o simplemente fuiste formado en otros valores, la primera reacción es rechazar todo eso, pensar: Eestáis todos equivocados, sois mis enemigos”. Eso es muy humano. Esto nos lleva a un cambio en el sistema educativo para enseñar a la gente qué es la ciencia y cómo y por qué funciona. No es solo un conjunto de información que podrías ignorar o apartar porque así lo eliges. ¡La ciencia es la vida! Hay ciencia en todas partes, en todo lo que nos rodea, los materiales, los tejidos, los teléfonos, los automóviles… tu móvil se comunica con satélites GPS para que sepas dónde está la casa de tu abuela y que tienes que girar a la izquierda para llegar. Esto nos recuerda que tenemos que involucrar a todo el mundo en los nuevos descubrimientos tecnológicos, no crear un planeta donde unos los tienen y otros no. Porque estos últimos los rechazarán.


Me pregunto dónde están las grandes empresas que deberían estar apoyando un evento como Starmus. Posiblemente crean que esto no es importante. Se equivocan

P. ¿Y el hecho de que se enseñe religión en las escuelas?

R. Hay dos tipos de verdades en este mundo. Están las personales, las cosas que sabes que son reales porque las sientes. Y luego hay verdades objetivas, esas que existen independientemente de lo que sientas por ellas. E=mc2, esa es una verdad objetiva. No importa si estás o no de acuerdo con ella, es una verdad. Las religiones son verdades personales. Para conseguir que alguien esté de acuerdo con tu verdad personal tienes que adoctrinarlos o hacerlo por la fuerza, por la amenaza de muerte. Ha habido muchísimas guerras en la historia porque unas personas tenían una verdad personal y otras otra. No había forma de resolver el conflicto de forma objetiva, así que se mataron para ver quién acaba dominando a quién. Esto es malo para la civilización. Lo mejor es que te guardes tu verdad personal para ti solo. Y si consigues llegar a ser el jefe del Estado, o alguien con poder y tienes que dictar nuevas leyes, en una sociedad libre no deberías basarlas en tus verdades personales, porque las estarías forzando sobre otros que quizás no las compartan. Si vives en un país con católicos, protestantes, musulmanes, hindúes y haces una ley que no se basa en una verdad objetiva, entonces se convierte en una receta para la guerra. Es el comienzo de una teocracia, no de una democracia. Es el principio del final de una democracia informada.

P. ¿Como civilización cree que evolucionaremos a un punto en el que dejemos de exterminarnos unos a otros?

R. Vivimos en el tribalismo. Los antropólogos saben que los humanos somos tribales por naturaleza. Está mi familia y mi pueblo y, si estás fuera, eres mi enemigo. Puedes preguntarte cómo de grande quieres que sea tu tribu. ¿Incluye a todo el mundo en la Tierra? ¿A todos los humanos? Esa es probablemente la mejor solución para la sociedad. Más que mi familia, mi ciudad, la gente que habla mi idioma, los que tienen mi aspecto… Y así tomas decisiones que benefician a todos y no son excluyentes. Para eso necesitamos que nuestra civilización evolucione, como dice.

P. Stephen Hawking cree que no duraremos otro milenio en este planeta. ¿Está de acuerdo?

R. Yo no estoy de acuerdo con la utilidad de esa idea. Puede que destrocemos este planeta y que tengamos que irnos a vivir a Marte. Pero antes habrá que transformarlo para que sea como la Tierra y enviar a unos cuantos miles de millones de personas allí. Si tienes la capacidad de transformar Marte de esa forma, también puedes cambiar la Tierra para que vuelva a parecerse a lo que era. No hay necesidad de irse. Puedes arreglar las cosas aquí antes que convertir otro planeta. Así que la solución de Hawking funciona muy bien como titular de prensa, pero en la práctica nadie haría eso, simplemente arreglaríamos la Tierra.

P. Antes ha hablado de la desigualdad como razón de rechazo de la ciencia y como raíz de radicalismo. ¿Estamos mejorando o empeorando en ese aspecto?

E=mc2, esa es una verdad objetiva. No importa si estás o no de acuerdo con ella, es una verdad. Las religiones son verdades personales

R. La educación es clave: tener líderes bien formados, ilustrados, no corruptibles. En muchas naciones en desarrollo es su propia corrupción la que impide que todo el país crezca como debería. Podría verlo desde una postura muy egoísta y decir que quizás el próximo Einstein se está muriendo de hambre en Etiopía y nunca lo sabrás porque es un niño sin comida. Como científico quiero que todo el que tenga una posibilidad de pensar en cómo mejorar nuestra civilización tenga una oportunidad. Si Isaac Newton hubiese nacido en África, creo que nunca habría conseguido llegar a donde llegó. Se hubiera preocupado solo de no morir. Es cierto que él se mudó al campo para evitar la peste de Londres, así que sí sabía lo que hacer para sobrevivir en ese contexto. Pero si perdemos gente así en su infancia, estamos reprimiendo el avance de nuestra propia civilización. Es una de las grandes tragedias de la actualidad, que no todo el mundo tenga la oportunidad de ser todo lo que pueden.

P. ¿Qué cuestiones de la astrofísica le interesan más en la actualidad?

R. Amamos lo desconocido. Me interesan las ondas gravitacionales, la materia oscura, la energía oscura, la búsqueda de vida, ¿hay un multiverso? ¿podemos crear un agujero de gusano? ¿hay vida en Europa, una de las lunas de Júpiter?, ¿y en Marte? Me encantan todas esas preguntas. Pero la que más me gusta es esa que ni siquiera sé cómo formular aún.

Fuente: elpais.com

Article source: http://eju.tv/2016/06/quizas-el-proximo-einstein-se-esta-muriendo-de-hambre-en-etiopia/

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Investigación y tecnología, únicas armas contra el peligro real de asteroides

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jun 302016
 

El peligro de impacto de un asteroide en la Tierra es real y, aunque no hay que ser alarmistas, una sociedad que depende críticamente de las comunicaciones o de la tecnología debe estar preparada para intentar poner remedio a este tipo de eventos, que han ocurrido en el pasado y que seguirán ocurriendo.

Así lo señaló a Efe Adriano Campo Bagatin, de la Universidad de Alicante (este de España), quien participa en el proyecto AIDA (The Asteroid Impact Deflection Assessment) de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la NASA, cuyo principal objetivo es el de evaluar la posibilidad tecnológica de que una nave impacte en un asteroide para, entre otras cosas, desviar su trayectoria y evitar el impacto.

Hoy se celebra en todo el mundo el Día del Asteroide con decenas de actos, una celebración con la que se recuerda que el 30 de junio de 1908 cayó sobre Tunguska (Siberia) un meteorito que, entre otras cosas, arrasó 60 millones de árboles en 2.200 kilómetros cuadrados.

Es la segunda vez que se hace y detrás de esta iniciativa hay científicos, astronautas, físicos, artistas o músicos -como el guitarrista de Queen y astrofísico, Brian May-, que el pasado año firmaron una declaración -aún se puede rubricar- en la que además de pedir la celebración de este día, solicitaban usar la tecnología disponible para detectar y rastrear asteroides cercanos a la Tierra y más inversión para ello.

Esta es una de las misiones del proyecto AIDA, que estará compuesto por la sonda espacial AIM (Asteroid Impact Mission) de la ESA y el proyectil DART (Double Asteroid Redirection Test) de NASA.

AIM se lanzará en principio en 2020 y su objetivo es llegar hasta Didymos, un sistema binario de asteroides, uno de 800 metros de diámetro y otro de 150 metros (éste orbita al primero a una distancia de 1,2 kilómetros), explica Campo Bagatin, también del Instituto Universitario de Física Aplicada a las Ciencias y a la Tecnología.

La nave alcanzará este sistema en 2022 y cuando lo haga “lo estudiará en profundidad”, para lo que prevé desplegar una pequeña sonda que aterrizará sobre el asteroide más pequeño.

Por su parte, la misión de DART (la nave pesa 400 kilogramos) impactará sobre el asteroide más pequeño, choque que hará a seis kilómetros por segundo con el objetivo de desviar su órbita.

La misión AIDA servirá pues, según Campo Bagatin, para comprobar que disponemos de la tecnología adecuada para desviar asteroides, pero no solo: también ayudará a entender mejor estos objetos que nos dan pistas sobre el origen del universo y probar otro tipo de tecnología, como el sistema de comunicación óptimo láser de AIM.

En diciembre se celebrará el Consejo Ministerial de la ESA, una reunión “crítica” en la que la Agencia deberá decidir si sigue apoyando AIDA y cómo financia el proyecto, relata Campo Bagatin.

Los asteroides podrían ser “insignificantes” en términos cósmicos, pero “pueden presentar una amenaza para la humanidad si se lo permitimos”, señala la ESA en una nota de prensa, que añade: también nos pueden enseñar mucho sobre la formación del sistema solar y pueden proporcionar valiosos recursos en el futuro.


EFE en espaol

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España proyecta relanzar su acción exterior cuando se forme el …

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jun 302016
 

Ha llegado el momento de que España relance su política exterior, tras el largo paréntesis a causa de las dificultades para formar Gobierno después de las elecciones en diciembre de 2015 y la repetición de los comicios el domingo pasado.

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Así lo expresó en una entrevista con Efe el secretario de Estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica, Jesús Gracia, quien dijo que “lo que es necesario ahora es que se forme pronto un gobierno y que toda la diplomacia y la fuerza de España en el exterior se ponga en marcha al cien por ciento”.

El alto funcionario español en funciones hizo estas declaraciones en el marco de la XI Cumbre de la Alianza del Pacífico, que se celebra en la ciudad chilena de Puerto Varas, a 1.000 kilómetros al sur de Santiago.

España tiene un especial interés en vincularse con la Alianza del Pacifico. De hecho, fue el primero en la lista de los países observadores, que hoy suman ya 49 estados.

“Desde su creación, España mantiene una relación muy cercana con la Alianza del Pacífico”, tanto su interés en América Latina como porque este mecanismo está basado en valores que comparte el país europeo, “como son el libre comercio y el respeto a los derechos humanos y el Estado de derecho”.

Cuando se constituya el nuevo gobierno, España tiene previsto firmar un acuerdo con la Alianza del Pacífico que lo convertirá en “observador plus”.

En virtud de ese convenio, se pondrán en marcha programas de cooperación en materia de innovación, ciencia y tecnología; educación, facilitación del comercio y apoyo a las pymes.

Aprovechando su asistencia a esta reunión, el secretario de Estado español ha mantenido contactos con los cancilleres de Chile, Heraldo Muñoz; Uruguay, Rodolfo Nin, y Perú, María Elena Sánchez, los cuales “han felicitado al gobierno (de Mariano Rajoy) por haber obtenido la mayoría relativa” en las elecciones del domingo.

Jesús Gracia aseguró que “el Gobierno español en funciones ha seguido trabajando, estando presente en todos los foros y cumpliendo sus obligaciones con todos los países”.

“Pero es evidente -admitió- que ha habido una ralentización de los viajes de autoridades de gobierno y de los miembros de la Casa Real, así como de las visitas a España de mandatarios extranjeros “que no se podían hacer en estas circunstancias”.

Por este motivo, “en lo que queda de año, España será escenario de una gran intensidad de relaciones diplomáticas, necesarias para su prestigio internacional y para la recuperación de la economía”, enfatizó Gracia.

A pesar de los cambios políticos en varios países y la desaceleración económica que afecta a prácticamente toda la región, el secretario de Estado consideró que “América Latina es un lugar de paz, estabilidad y prosperidad”.

“Y nosotros creemos que eso va a seguir siendo así”, agregó Gracia, quien citó como ejemplo de esa positiva marcha la XI Cumbre de la Alianza del Pacífico que se está celebrando en Chile con la participación de seis mandatarios.

“Yo no entraría a calificar qué tipo de cambios ha habido en América Latina. Lo que sí que se ve es que hay un mayor interés por la integración y que la Alianza del Pacífico es uno de los mecanismos que está atrayendo mayor interés de países observadores”.

Al respecto, Gracia recordó que los presidentes de Argentina, Mauricio Macri, y Costa Rica, Luis Guillermo Solís, han sido invitados a esta reunión por sus homólogos de los cuatro países miembros del bloque (México, Colombia, Perú y Chile).

España considera que se está construyendo “una integración mas flexible entre los países de la región”.

“No es una oposición de bloques, no es la Alianza del Pacifico frente a la alianza bolivariana o el Mercosur, sino una relación de colaboración”, destacó Jesús Gracia, para quien “las buenas prácticas de la Alianza van a atraer a otros países de la región”.

En cuanto al nuevo escenario en la relación de la Unión Europea con América Latina tras la proyectada salida del Reino Unido, el secretario de Estado de Cooperación Internacional dijo que confía en que el viejo continente siga siendo un modelo de convivencia y de éxito político y social.


EFE en espaol

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ESPAÑA: Aragón lanza microcréditos para pymes y emprendedores

 Ciencia  Comentarios desactivados en ESPAÑA: Aragón lanza microcréditos para pymes y emprendedores
jun 302016
 

El Gobierno de Aragón ha impulsado la creación de una nueva línea de financiación pública, denominada Microcréditos, con el fin de acercar la financiación a proyectos emprendedores y de pymes aragonesas.

Esta nueva línea, que se ha aprobado en Consejo de Gobierno, contará con una dotación inicial de 150.000 euros. Una cantidad “modesta”, pero que “según salga, puede ser una línea de interés y que puede continuar en los próximos ejercicios”, ha explicado el consejero de Presidencia, Vicente Guillén, quien ha manifestado que con esta acción se empieza a dar cumplimiento a las iniciativas aprobadas en las Cortes de Aragón en materia de financiación empresarial.

Esta línea de Microcréditos se articulará a través de un convenio de colaboración con Sodiar (Sociedad para el Desarrollo Industrial de Aragón) y tendrá por finalidad la de financiar proyectos ejecutados tanto por emprendedores como por pymes aragonesas, que tengan necesidades de financiar inversiones o circulante en su proceso de consolidación o expansión empresarial.

Esta financiación se materializará a través de la concesión de préstamos para los que será necesario cumplir una serie de requisitos por parte de las pymes, emprendedores y autónomos que los soliciten.

Entre ellos, por ejemplo, figura tener domicilio social y fiscal en Aragón, ser iniciativas empresariales viables técnicas y económicamente, crear y mantener puestos de trabajo y acreditar y justificar la necesidad de financiación y la capacidad de reintegro.

Las solicitudes se deberán presentar a través de la web de Sodiar (www.sodiar.es) en la que se halla el formulario y se puede insertar la documentación para acompañar cada proyecto.

El Economista

Article source: http://emprendedoresnews.com/varios/internacionales/espana-aragon-lanza-microcreditos-para-pymes-y-emprendedores.html

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