La levadura, poderosa arma en la lucha contra la malaria

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feb 282013
 
Las enfermedades parasitarias afectan cada año a millones de personas. Sólo la malaria es causante de más de 600.000 muertes. Foto: Thinkstock
Las enfermedades parasitarias afectan cada año a millones de personas. Sólo la malaria es causante de más de 600.000 muertes.

Foto: Thinkstock

Científicos de la Universidad de Cambridge lograron modificar genéticamente estos hongos microscópicos que sirven para la fermentación de cuerpos orgánicos.

“Retiramos unos genes de la levadura y colocamos unos del parásito de la malaria, además modificamos otra muestra con enzimas humanas”, explica la brasileña Elizabeth Bilsland, jefa de la investigación.

Las levaduras modificadas se pusieron en el mismo recipiente a fin de identificar qué componentes químicos atacaban los parásitos que causan la enfermedad y no dañaban al huésped humano. Esto permitió descartar los compuestos con posibles efectos secundarios.

Las enfermedades parasitarias afectan cada año a millones de personas. Sólo la malaria es causante de más de 600.000 muertes.

“El problema es que la mayoría de los tratamientos contra estas enfermedades no sirven porque los parásitos se han hecho resistentes a las drogas, por lo que tenemos que desarrollar nuevos medicamentos”, señala Bilsland.

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Más económico

Los métodos actuales para probar las drogas contra enfermedades tropicales utilizan el parásito vivo, lo que genera varios inconvenientes.

En primer lugar es casi imposible hacer crecer el parásito en laboratorio, sin que se utilice un animal como huésped. En el caso de la malaria, es imposible cultivar el parásito Plasmodium vivax en el laboratorio.

Este estudio es sólo el principio. Demuestra que podemos modificar un organismo modelo, como la levadura, hacerlo enfermo y someterlo a esta nueva y económica técnica automatizada para seleccionar y optimizar los químicos que podrían convertirse en medicamentos

Elizabeth Bilsland
Jefa de la investigación

Y en segundo lugar, estas técnicas no ofrecen información sobre cómo los compuestos interactúan con los parásitos o la toxicidad del compuesto humano.
Según el estudio publicado en Open Biology, la levadura, además de ser una técnica muy económica, resuelve estos problemas.

“Quisimos buscar vías alternativas para estudiar enfermedades cuyos medicamentos son difíciles de desarrollar”, comenta la especialista brasileña.

“Ahora podemos saber cómo las drogas atacan las células. Esto nos permite entender cómo actúan y determinar si son verdaderamente eficientes”, agrega.

El equipo de Bilsland asegura que más de la mitad de las drogas que examinaron pudieron matar los parásitos de forma eficiente.

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Futuros medicamentos

Para demostrar la efectividad de esta nueva herramienta, los científicos la pusieron a prueba con el parásito que causa la enfermedad del sueño, Trypanosoma brucei. Utilizaron la levadura modificada para examinar los químicos que podrían ser efectivos contra este parásito.

De los 36 compuestos, el 60% pudo matar o inhibir severamente el crecimiento de los parásitos, bajo condiciones normales de laboratorio.

“Este estudio es sólo el principio. Demuestra que podemos modificar un organismo modelo, como la levadura, hacerlo enfermo y someterlo a esta nueva y económica técnica automatizada para seleccionar y optimizar los químicos que podrían convertirse en medicamentos”, dice la especialista.

Elizabeth Bilsland agregó que este es una investigación continuada y que ahora el siguiente paso es estudiar más en profundidad aquellas drogas que no ocasionaron daño en las enzimas de humanos y averiguar si se pueden convertir en medicamentos.

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Article source: http://vidayestilo.terra.es/salud/la-levadura-poderosa-arma-en-la-lucha-contra-la-malaria,70b67e9cd4e1d310VgnVCM20000099cceb0aRCRD.html

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Exposición sobre drogas en el Cosmocaixa de Alcobendas. | Diego …

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feb 282013
 

La Obra Social la Caixa ha decidido cerrar el Museo de la Ciencia CosmoCaixa de Alcobendas y “reorientar” su programa ‘Ciencia en Sociedad’ en la Comunidad de Madrid con el fin de “incrementar su impacto y número de beneficiarios”, según ha explicado la Fundación en un comunicado.

Esta decisión implica la reubicación y deslocalización de todas las acciones de divulgación científica que hasta el momento venían desarrollándose en el CosmoCaixa y su cierre el próximo 31 de agosto, fecha a partir de la cual se implementará el nuevo proyecto multicanal “concebido para acercar las diferentes disciplinas del conocimiento científico a todos los rincones de la comunidad y con un objetivo de mayor eficiencia”.

Los 23 empleados actualmente vinculados al centro CosmoCaixa Madrid mantendrán todos sus puestos de trabajo y será recolocados en otros centros dependientes de la Fundación. El edificio en el que estaba ubicado el museo de la ciencia es propiedad del Ayuntamiento de Alcobendas.

Con estos cambios, la Caixa espera “captar nuevos públicos” y superar para sus programas de ciencia la media de visitantes del CosmoCaixa, que se situaba en los 300.000 al año, una tercera parte de los cuales eran alumnos de centros escolares.

Según la Fundación, el Ayuntamiento de Alcobendas y la Obra Social la Caixa han acordado mantener conversaciones para “colaborar conjuntamente en el aprovechamiento y futuros usos del equipamiento”.

Talleres y exposiciones

El nuevo proyecto apostará por el desarrollo de talleres científicos en las escuelas madrileñas de la mano del programa eduCaixa, que en el año 2012 llegó a un total de 1,1 millones de alumnos de toda España.

CaixaForum Madrid, en pleno paseo del Prado, se convertirá en el escenario de referencia para los ciclos de conferencias, jornadas, talleres y otras actividades de divulgación. La Obra Social promoverá, además, nuevas iniciativas para jóvenes que vincularán la Ciencia con el Arte.

En el terreno expositivo, la Obra Social incrementará el número de exposiciones temporales de contenido científico en la Comunidad hasta situarlas en un mínimo de cuatro al año. Las tres primeras, todas ellas de producción propia, ya están definidas: Abracadabra, El Ártico y Tecnorrevolución.

Abracadabra muestra la base científica del ilusionismo e invita a conocer cómo se consigue la sensación de que lo imposible resulte probable ante nuestros ojos. La muestra, completamente interactiva, explica mediante experimentos y trucos cómo percibe nuestro cerebro.

La de El Ártico reflejará la vida en situaciones extremas, la huella humana y las luces del norte son los cuatro ámbitos que componen la exposición. Tecnorrevolución, por su parte, da a conocer los frutos de la convergencia entre la nanotecnología, la biotecnología, las tecnologías de la información y las ciencias cognitivas (NBIC). Sus interconexiones están cambiando el mundo que nos rodea.

Punto de encuentro

la Caixa ha explicado que el nuevo proyecto consolida y hereda el espíritu de CosmoCaixa Alcobendas, que “ha cumplido una destacada función como punto de encuentro entre el conocimiento científico y la ciudadanía con la interactividad y el carácter pedagógico como señas de identidad”.

“Esta filosofía, propia del concepto CosmoCaixa, inspirado en el Museo de la Ciencia de la Obra Social la Caixa en Barcelona, también la destilan las exposiciones itinerantes programadas por la entidad”, han explicado.

La Fundación también ha querido recordar que mantiene el presupuesto de su Obra Social para 2013 en 500 millones de euros, la misma cifra presupuestada en los 5 años precedentes.

El 66,8% (334 millones de euros) se destinará al desarrollo de programas sociales y asistenciales. Los programas de Ciencia, Investigación y Medio Ambiente supondrán el 13,4% (67,1 millones), el apartado cultural acaparará el 12,9 por ciento de la inversión (64,3 millones); y el apoyo a la educación y formación, el 6,9% (34,6 millones de euros).

Article source: http://www.elmundo.es/elmundo/2013/02/27/madrid/1361988371.html

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Medio Ambiente destina 1,6 millones para investigación en Parques …

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feb 282013
 


Valle De Liébana, Picos De Europa

MADRID, 28 Feb. (EUROPA PRESS) –

   El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA) ha seleccionado un total de 22 proyectos de investigación en la Red de Parques Nacionales que serán financiados con 1.592.408 euros, dentro del marco del Plan Nacional de I+D+i

   Los trabajos, que han sido elegidos entre 220 solicitudes, han obtenido una calificación de “excelentes” por la Agencia Nacional de Evaluación Prospectiva del Ministerio de Economía y Competitividad y considerados “prioritarios” por los responsables de los Parques Nacionales afectados.

   Los proyectos abarcan una temática variada que pasa por el control de contaminantes orgánicos persistentes, a la detección y el seguimiento de líneas de fuego en zonas forestales.

   En total el Organismo Autónomo Parques Nacionales ha financiado hasta la fecha 183 proyectos de investigación en sus convocatorias anuales de ayudas a la investigación desde 2002.

   Así, se pondrán en marcha estudios sobre aspectos como el control de contaminantes orgánicos persistentes, o la detección y el seguimiento de líneas de fuego en zonas forestales. Otros proyectos se centran en aspectos relacionados con la fragilidad o el funcionamiento de la vegetación en determinadas zonas (arbustos de montaña, flora forrajera) o de determinadas especies (aves, fauna edáfica, coleópteros), así como proyectos relacionados con los efectos del cambio climático sobre determinados procesos, ecosistemas o especies particularmente sensibles, como son los ecosistemas de montaña o las comunidades de corales marinos.

   En este contexto, Medio Ambiente destaca la “profusión” de estudios geológicos entre los proyectos subvencionados que, entre otras cosas, analizarán el origen y las características volcanotectónicas de los parques canarios, las cavidades kársticas de Picos de Europa o el estado de conservación del patrimonio geológico de la Red de Parques Nacionales.

   Se trata de proyectos de investigación de tres años de duración que son desarrollados por equipos de investigación pertenecientes a varias universidades públicas españolas (La Laguna, Las Palmas de Gran Canaria, Barcelona, Oviedo y Alicante), a diferentes institutos del CSIC y a otras instituciones públicas como el Instituto Geológico y Minero de España.

   El Ministerio valora que la iniciativa contribuye al conocimiento científico de los sistemas naturales representados en la Red y su entorno socioeconómico.

   El programa de investigación cumple diez años y se centra en cuatro aspectos fundamentales: La financiación de proyectos de investigación de excelencia científica; el continuo intercambio de conocimientos entre investigadores y gestores; la difusión y divulgación de los conocimientos generados, y la reutilización y el acceso libre y gratuito a todos los datos y cartografías generados en los proyectos.

Article source: http://www.europapress.es/sociedad/medio-ambiente-00647/noticia-medio-ambiente-destina-16-millones-investigacion-parques-nacionales-20130228131940.html

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Malaria de marca España

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feb 282013
 

A pesar de que la malaria mató en 2010 a 660.000 personas
–dejando, solo en África, costes económicos de alrededor de 9.500 millones de
euros-, la humanidad está ganando la batalla contra una enfermedad que ha
lastrado el progreso de las naciones desde que somos capaces de documentarlo.
Tras una década en la que los niveles de mortalidad han caído un 26%, hoy es
posible hablar de la agenda de “erradicación” de la malaria, cuando hace muy
poco el “control” era el objetivo en sí mismo. Y España está a la cabeza de
este esfuerzo.

Una parte muy fundamental de las contribuciones españolas se
ha canalizado a través del Fondo Global Contra la Malaria, el SIDA y la
Tuberculosis
(177 millones de euros entre 2003 y 2010) y de grandes
organizaciones humanitarias como MSF y Cruz Roja. El apoyo de la ayuda española
al control de la malaria sobre el terreno se ha traducido en las mosquiteras impregnadas
de insecticida
, la formación de personal o la construcción de hospitales que
salvan y mejoran cada día la vida de miles de niños en lugares como Mozambique,
donde estos programas son esenciales para entender el prestigio de nuestro
país. De hecho, las contribuciones económicas de España en el campo de la salud
global jugaron un papel determinante en la invitación a participar en un club tan
exclusivo como el G20.

Pero en ningún campo
se ha llegado tan lejos como en la de la investigación y desarrollo
. Once
grupos científicos españoles lideran investigaciones que cubren todo el
espectro de interés de la enfermedad, desde la prevención hasta el desarrollo
de fármacos, incluyendo la que podría convertirse en la primera vacuna jamás
utilizada en salud pública contra una enfermedad parasitaria. Este esfuerzo
–que es el resultado de una colaboración estrecha entre sector público,
empresas y sociedad civil- ha costado al Estado una inversión de 12 millones de
euros entre 2007 y 2010, pero la estimación es que ha atraído recursos de financiación
exterior muy por encima de esa cifra.

La composición de
este círculo virtuoso se completa con programas de formación, generación de
nuevos modelos de cooperación público-privada o la atención clínica en España y
el apoyo a viajeros internacionales.

No es posible entender el impacto de este esfuerzo sin
considerar el modo en el que unas piezas refuerzan a las otras. El esfuerzo
contra la malaria ofrece un nuevo modelo de cooperación en el que el valor
añadido del donante va mucho más allá de la aportación de fondos
. De hecho, lo que
se ha aprendido en este campo ofrece valiosas lecciones en un momento en el que
la acción exterior de España debe suplir la falta de recursos con innovación y
asistencia estratégica. La idea fundamental es que la cooperación y la
promoción del desarrollo no juegan un papel protagonista siempre y en cualquier
circunstancia, pero en ocasiones pueden multiplicar el prestigio exterior de un
país y su capacidad de influencia. Por eso, y porque constituyen la obligación
moral de cualquier sociedad decente, deben ser tenidos en cuenta. 

Article source: http://blogs.elpais.com/3500-millones/2013/02/malaria-de-marca-espa%C3%B1a.html

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En esto trabajaremos: diez profesiones que arrasarán en 2020

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feb 282013
 

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En los tiempos que corren es difícil visualizar el mercado laboral en el corto plazo. Profesionales que hasta hace muy poco considerábamos de primer nivel, como arquitecto o ingeniero de caminos, viven en medio de una enorme incertidumbre, con la vista puesta en el paro o en el extranjero. Teniendo en cuenta esto, parece imposible entrever cuáles van a ser las profesiones que tendrán más demanda en el futuro, pero contamos con más información de lo que pensamos.

Entrever oficios concretos del futuro entra dentro del terreno de la ciencia ficción, pero los expertos tienen claro algo: no debemos dar por hecho que las profesiones de más alto nivel de nuestros días serán las mejor remuneradas dentro de, pongamos, 20 años. Los tiempos cambian, y cada vez más rápido, pero hay tendencias establecidas, como el envejecimiento de la población, el avance de la nanotecnología o el esperado auge de la sociedad del conocimiento, que harán que surjan nuevas profesiones.

Papá, ¿qué debería estudiar?

“La crisis actual nos ha hecho ver que el posicionamiento de España en el futuro tendrá que estar vinculado a una nueva industria de servicios necesariamente innovadora e internacional”, afirma tajante César Castel, director de operaciones de Adecco. Por ello, asegura, si tenemos que aconsejar a nuestros hijos qué deben estudiar hoy para tener un buen trabajo mañana, debemos apostar por formaciones técnicas –ingeniería e informática parecen valores seguros– y disciplinas transversales que permitan trabajar en un mayor número de sectores –administración y dirección de empresas, matemáticas o física, economía…–. “Ahora bien”, cuenta Castel, “tenemos que ser conscientes de que el empleo como puesto duradero va a desaparecer. El trabajo estará vinculado a proyectos concretos y la movilidad será un requisito indispensable”.  

Triunfarán aquellas personas que sepan trabajar en equipo con profesionales de otras ramas y entiendan las necesidades de cada proyectoPara Anna Quintero, directora de marketing y comunicación del portal de búsqueda de empleo Infojobs, los trabajadores que tendrán éxito en el futuro serán aquellos que sepan compaginar disciplinas: “El valor se aportará en la medida en que la persona sepa adaptarse a distintas situaciones. Todo será más interdisciplinar y las conexiones serán más importantes”. En su opinión, en una sociedad que, a buen seguro, girara en torno a Internet, contar con grandes conocimientos y tener mucha información almacenada en el cerebro, será menos útil. “Ser una enciclopedia andante no servirá de nada”, sentencia Quintero. “Triunfarán aquellas personas con habilidad para ver las conexiones entre materias, que sepan trabajar en equipo con profesionales de otras ramas y entiendan las necesidades de cada proyecto”.

DIEZ TRABAJOS DEL FUTURO

1. Agricultor de cercanía

En opinión de Quintero, la creciente preocupación por lo que comemos hará que surjan nuevas profesiones en torno a la agricultura ecológica. En concreto, explica, surgirán agricultores altamente tecnificados que ofrezcan productos de calidad en las grandes ciudades. Según se desarrolle la agricultura urbana aparecerán técnicos de agricultura vertical, especializados en crear huertos en las fachadas de los edificios.

2. Asistente médico personal

“Las innovaciones en el terreno de la salud”, explica Castel, “conducirán a un tratamiento médico personalizado en función de nuestros genes”. Esto hará que surjan nuevos especialistas sanitarios que se encargarán de adecuar los diferentes fármacos y tratamientos para cada persona, en función de los principios activos que sus genes requieran. En un principio sólo las personas con más dinero podrán contar con este tipo de asistentes, pero es previsible que en un futuro se ofrezca el servicio en los seguros privados y, si sigue existiendo, en el sistema público de salud.

3. Representante profesional

“El talento será tan importante en el futuro que los grandes profesionales necesitarán representantes”, explica la directiva de Infojobs, “igual que ahora lo tienen los futbolistas”. En su opinión, la gente que es muy buena será muy buscada y necesitará a alguien que gestione sus trabajos –que, además, como apuntaba Castel, serán esporádicos–. La figura del headhunter, aquel que trabaja para las empresas buscando a los mejores empleados, se invertirá: los headhunter pasarán a buscar las mejores empresas para cada profesional.

4. Ingeniero de reciclaje

Castel cree que en el futuro serán necesarios profesionales que se encarguen de diseñar productos con la previsión de facilitar el reciclaje de componentes. Aunque parezca mentira, esto es algo que todavía no se tiene demasiado en cuenta, pues no interesa al conjunto del sistema productivo, pero si seguimos por este camino llegará un momento en que el reciclaje no sea una opción, sino una necesidad.

5. Nano-técnico y nano-médico

La nanotecnología es una disciplina incipiente que será de vital importancia en el futuro inmediato. “Uno de las profesiones más demandadas”, cuenta Quintero, “será la de médico-ingeniero, personas que conozcan a fondo la salud pero tengan conocimientos de tecnología que les permitan usar nuevas herramientas y técnicas, que serán cada vez más pequeñas y menos invasivas”. Además, todos los técnicos especializados en manipular instrumentos nanotecnológicos, en todo tipo de industrias, tendrán un sitio bien remunerado en el mercado laboral.

6. Desarrollador o técnico de domótica

“La domótica es una tendencia general”, cuenta Quintero, “y cada vez llegará a más puntos de la casa. Se necesitarán nuevos profesionales que diseñen y mantengan todos estos aparatos. Donde ahora está el técnico del gas habrá en el futuro un técnico de ventanas inteligentes, o cualquier otra cosa”.

7. Gestor de voluntarios online

“La Red”, explica Castel, “nos va a permitir realizar tareas desde el hogar de carácter social para las ONG”. Surgirá entonces, según cree el directivo de Adecco, “la figura del gestor de profesionales que accedan a ceder parte de su tiempo para estas actividades”.

8. Maestro digital

Los maestros digitales serán tan importantes como lo son hoy los profesores de inglés. En un entorno cada vez más tecnificado, explica Quintero, serán necesarios los maestros digitales en dos sentidos: para enseñar a aquellas personas, más mayores, que no logren superar la brecha digital y para dar clase a unos estudiantes que han crecido en un entorno tecnificado y no saben estudiar con libro y libreta. “Llegará un momento”, explica Quintero, “en que todas las gestiones deberán realizarse por Internet, y si no te manejas bien alguien tendrá que explicártelo”.

9. Asistente personal

“En el futuro”, explica Quintero, “la gente tendrá interés por mantener el poco tiempo libre que tenga”. En su opinión, serán mucho más habituales, y más especializados, los asistentes para hacer los deberes con los niños, cocinar o ir de compras. La directiva de Infojobs cree incluso que surgirá la contratación de asistentes laborales que nos ayuden a hacer nuestro propio trabajo para tener más tiempo libre. En enero, una empresa despidió a uno de sus programadores por subcontratar su trabajo a un informático chino, una treta que, según Quintero, podría acabar siendo habitual (y legal) en el futuro.

10. Diseñador de sueños

¿Llegará un día en que el argumento de Desafío Total se convierta en realidad? A Castel no le cabe duda: “La opciones de desarrollo de tecnologías virtuales nos permitirá acudir a este profesional para que nos diseñe un sueño específico en función de nuestros requerimientos, tal como ahora vamos a diseñar un viaje de placer”.

Article source: http://www.elconfidencial.com/alma-corazon-vida/2013/02/28/en-esto-trabajaremos-diez-profesiones-que-arrasaran-en-2020-115838/

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Los científicos ante la ética

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feb 282013
 

En España existe un órgano colegiado, el comité de bioética, independiente y de carácter consultivo sobre materias relacionadas con las implicaciones éticas y sociales de la Biomedicina y Ciencias de la Salud. La UNESCO no establece una definición oficial de “ Comité Nacional de Bioética” debido a que los Estados Miembros de la UNESCO siguen modelos y enfoques diferentes. Estos enfoques varían entre países y están influidos por la manera según la cual cada gobierno educa y dictamina sobre cuestiones de bioética. Aunque no es vinculante sino consultivo, el comité sirve de referencia para analizar el marco legal en el que establecer la investigación y las prácticas biomédicas. El comité de bioética recientemente  constituido en España (el anterior no fue renovado parcialmente como estaba estipulado sino destituido al completo) no es equilibrado en sus tendencias ideológicas. El comité cuenta con doce miembros y más de la mitad de ellos son doctores, profesores de universidad o miembros del mundo académico que pueden asignarse al colectivo general de científicos. Sin embargo, los miembros que lo integran representan un estrecho abanico de pensamientos dentro del ámbito más conservador, lo cual no es frecuente entre los científicos, no representa la pluralidad de la sociedad y no permite abordar con neutralidad numerosas cuestiones complejas que tienen profundas implicaciones éticas.

 

La ética se ocupa del estudio racional de la moral, la virtud, el deber, la felicidad y el buen vivir. Difícilmente un comité ultraconservador podrá elaborar un documento equilibrado o hacer una recomendación objetiva no ya sobre lo que es el “buen vivir” sino sobre cuestiones tan concretas y sobre las que existen tantos estudios médicos y biológicos como el aborto o la homosexualidad. Pero de las cosas más delicadas y que más importante nos parece abordar aquí es el uso de la ciencia para apoyar creencias. Un comité de bioética debería promover la adaptación de las creencias a la evidencia científica y no al contrario. Afirmaciones vertidas por varios de los miembros de este renovado comité  tales como “el aborto cambia el cerebro de la mujer”, “la ciencia está a favor de la vida desde el mismo momento de su concepción”, “la homosexualidad es un modo de vida desordenado” o “la píldora poscoital tiene un efecto abortizante” se alejan de lo que establece el conocimiento estrictamente científico. Otras afirmaciones como que “las empresas productoras de refrescos investigan con fetos abortados para desarrollar edulcorantes” mantenida en una entrevista por el catedrático de genética de la Universidad de Alcalá de Henares el Dr. Nicolas Jouve, carecen de fundamento y son inapropiadas por ello de un científico y más aún de un científico situado en un comité de ética.

 

Los científicos no estamos exentos de subjetividad y de sesgos personales, pero no debe ser así en el terreno concreto de la propia ciencia, o al menos en la parte mejor estudiada de cada ámbito de investigación. El ejercicio de nuestra profesión nos enseña a usar datos y resultados para conformar teorías apoyadas en la evidencia. Cuando un científico se aventura en los terrenos de la política debe seguir fiel a los principios de su profesión original o bien renunciar a ella. En otras palabras, si un científico no se comporta como tal debe despojarse de lo que de otro modo sería un disfraz. Si los miembros de este comité de bioética emplean la respetabilidad del método científico para hacer valer sus opiniones y creencias personales no solo están haciendo un flaco favor a la sociedad en general aconsejando y asesorando de forma incorrecta sino que están minando la confianza que ésta tiene en la comunidad científica. No debemos subestimar la capacidad de la sociedad para informarse por sí misma, sobre todo en estos tiempos donde internet permite hacerlo con gran economía de tiempo y dinero. Numerosas revistas científicas están disponibles para quien quiera leerlas, y no es difícil para muchas personas con un mínimo de conocimientos generales, y algo de inglés, encontrar resultados experimentales precisos sobre cuestiones en las que un comité como el presente se ha pronunciado en contra, o al menos ignorando la evidencia científica.

 

El intentar abordar cuestiones éticas es un tema sensible, y siempre difícil. Más aún desde un comité que pretende asesorar a los políticos y a la sociedad. Pero un comité de esta naturaleza, compuesto al menos en parte por científicos, debería adoptar el principio primordial de la ciencia: ajustarse a la evidencia de los resultados de la investigación. El anterior comité de bioética no fue escuchado y los miembros que lo formaron se lamentan de que su trabajo altruista y desinteresado (no cobraron ni un euro por su tiempo ni sus numerosos informes) apenas sirviera para nada. El comité actual se ha desautorizado a si mismo mediante su propia composición y las declaraciones de varios de sus miembros. ¿Qué utilidad política o social puede tener un comité de científicos que lejos de comportarse como tales son capaces de adaptar la ciencia a creencias y prejuicios?

 


Article source: http://www.eldiario.es/cienciacritica/etica-ciencia_6_105749434.html

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Patarroyo tendría la vacuna de la malaria en un año si le dejan usar …

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feb 282013
 

El científico colombiano y descubridor de la primera vacuna contra la malaria, Manuel Elkin Patarroyo, aseguró este miércoles que si le dejan volver a experimentar con monos, en un año podría tener la vacuna definitiva contra esa enfermedad con una efectividad cercana al cien por cien.

En una entrevista, antes de asistir en Tenerife (Islas Canarias) a la inauguración de la fundación para el control de Enfermedades Tropicales, el investigador adelantó que se reunirá próximamente con los presidentes de Colombia y Perú para que le permitan trabajar con monos, después de que algunos ecologistas le acusaran de tráfico y maltrato de animales.

Tras estas denuncias, sus investigaciones sufrieron un parón, que no le ha permitido avanzar en la vacuna contra la malaria, que ya ha demostrado una eficacia de entre el 90 y el 95 por ciento en monos y de la que espera un resultado similar en humanos.

Según explicó el científico, galardonado con el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 1994, destruir el parásito que causa la malaria se puede hacer en dos momentos, cuando el mosquito pica a la persona y le introduce en la sangre el parásito y cuando la infección ya llega al hígado.

Patarroyo afirma haber resuelto el problema en más de un 90 por ciento en el caso de la infección en la sangre, a lo que se ha dedicado durante más de 25 años.

El investigador sostuvo que si le permiten volver a experimentar con monos podría trabajar en la infección en el hígado, que -asegura- podría resolver rápidamente ya que dispone de los medios para hacerlo.

Afirma que el problema no está en la dificultad de la investigación sino en que se le permita trabajar con esos animales, ya que tienen un sistema de defensa idéntico al del ser humano y, por tanto, el margen de error es menor.

Otra de las preocupaciones de Patarroyo es un posible repunte de la malaria propiciado por el cambio climático, la reducción de ayudas y la versatilidad del parásito (Plasmodium falciparum).

La subida de las temperaturas provoca que los mosquitos que lo portan se reproduzcan con mayor facilidad, razón por la que ya se han detectado casos autóctonos en Estados Unidos, en los Balcanes y en otros países de Europa, como Grecia y España.

Patarroyo, que cedió los derechos de su primera vacuna contra la malaria a la Organización Mundial de la Salud (OMS) después de rechazar una oferta de 60 millones de dólares de un laboratorio, señaló que la financiación que recibe siempre ha sido estatal, lo que en ocasiones ha sido un problema.

El científico asegura que no quiere “contaminar” sus investigaciones con dinero, pues el objetivo final de todo este trabajo, en el que lleva involucrado más de 30 años, “siempre será” regalar la vacuna, cuyo precio por dosis no será superior a los 10 céntimos de euro.

Aunque las aportaciones económicas para la lucha contra la malaria han disminuido debido a la crisis, Manuel Patarroyo agradeció al Gobierno colombiano que haya cambiado su actitud y que le permita recuperar los fondos perdidos en el pasado, cuando le cerraron los presupuestos y España tuvo que asumir el coste.

Utilizando la malaria como modelo, el científico y su equipo de la Fundación Instituto de Inmunología de Colombia (Fidic) llevan años trabajando con el fin de lograr una “metodología universal” para desarrollar vacunas sintéticas para casi todas las enfermedades infecciosas, más de 500.

Según indicó, la intención es llegar al nivel más íntimo de las moléculas de los microbios y descifrar “las reglas del juego”, para ser capaz de curar tanto una malaria, como una tuberculosis, una hepatitis o cáncer de útero.

El investigador colombiano, que también ha desarrollado un nuevo método de diagnóstico temprano del cáncer de útero que permite saber quién padece de papiloma humano con una sola gota de sangre, desveló que el propósito de este estudio es evitar en un primer momento la citología, práctica médica poco común en los países en vías de desarrollo y en los musulmanes.
 

Article source: http://www.wradio.com.co/noticias/actualidad/patarroyo-tendria-la-vacuna-de-la-malaria-en-un-ano-si-le-dejan-usar-monos/20130227/nota/1850258.aspx

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La Caixa cierra el Museo CosmoCaixa de Alcobendas

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feb 282013
 

La Obra Social ‘la Caixa’ ha decidido cerrar el Museo de la Ciencia CosmoCaixa de Alcobendas y “reorientar” su programa ‘Ciencia en Sociedad’ en la Comunidad de Madrid con el fin de “incrementar su impacto y número de beneficiarios”, según ha explicado la Fundación en un comunicado.

Esta decisión implica la reubicación y deslocalización de todas las acciones de divulgación científica que hasta el momento venían desarrollándose en el CosmoCaixa y su cierre el próximo 31 de agosto, fecha a partir de la cual se implementará el nuevo proyecto multicanal “concebido para acercar las diferentes disciplinas del conocimiento científico a todos los rincones de la comunidad y con un objetivo de mayor eficiencia”.

Los 23 empleados actualmente vinculados al centro CosmoCaixa Madrid mantendrán todos sus puestos de trabajo y será recolocados en otros centros dependientes de la Fundación. El edificio en el que estaba ubicado el museo de la ciencia es propiedad del Ayuntamiento de Alcobendas.

Con estos cambios, ‘la Caixa’ espera “captar nuevos públicos” y superar para sus programas de ciencia la media de visitantes del CosmoCaixa, que se situaba en los 300.000 al año, una tercera parte de los cuáles eran alumnos de centros escolares.

Según la Fundación, el Ayuntamiento de Alcobendas y la Obra Social ‘la Caixa’ han acordado mantener conversaciones para “colaborar conjuntamente en el aprovechamiento y futuros usos del equipamiento”.

El nuevo proyecto apostará por el desarrollo de talleres científicos en las escuelas madrileñas de la mano del programa eduCaixa, que en el año 2012 llegó a un total de 1,1 millones de alumnos de toda España.

CaixaForum Madrid, en pleno Paseo del Prado, se convertirá en el escenario de referencia para los ciclos de conferencias, jornadas, talleres y otras actividades de divulgación. La Obra Social promoverá, además, nuevas iniciativas para jóvenes que vincularán la Ciencia con el Arte.

En el terreno expositivo, la Obra Social incrementará el número de exposiciones temporales de contenido científico en la Comunidad hasta situarlas en un mínimo de cuatro al año. Las tres primeras, todas ellas de producción propia, ya están definidas: Abracadabra, El Artico y Tecnorrevolución.

Abracadabra muestra la base científica del ilusionismo e invita a conocer cómo se consigue la sensación de que lo imposible resulte probable ante nuestros ojos. La muestra, completamente interactiva, explica mediante experimentos y trucos cómo percibe nuestro cerebro.

La de El Artico reflejará la vida en situaciones extremas, la huella humana y las luces del norte son los cuatro ámbitos que componen la exposición. Tecnorrevolución, por su parte, da a conocer los frutos de la convergencia entre la nanotecnología, la biotecnología, las tecnologías de la información y las ciencias cognitivas (NBIC). Sus interconexiones están cambiando el mundo que nos rodea.

‘la Caixa’ ha explicado que el nuevo proyecto consolida y hereda el espíritu de CosmoCaixa Alcobendas, que “ha cumplido una destacada función como punto de encuentro entre el conocimiento científico y la ciudadanía con la interactividad y el carácter pedagógico como señas de identidad”. “Esta filosofía, propia del concepto CosmoCaixa, inspirado en el Museo de la Ciencia de la Obra Social ‘la Caixa’ en Barcelona, también la destilan las exposiciones itinerantes programadas por la entidad”, han explicado.

La Fundación también ha querido recordar que mantiene el presupuesto de su Obra Social para 2013 en 500 millones de euros, la misma cifra presupuestada en los 5 años precedentes. El 66,8 por ciento (334 millones de euros) se destinará al desarrollo de programas sociales y asistenciales. Los programas de Ciencia, Investigación y Medio ambiente supondrán el 13,4 por ciento (67,1 millones), el apartado cultural acaparará el 12,9 por ciento de la inversión (64,3 millones); y el apoyo a la educación y formación, el 6,9 por ciento (34,6 millones de euros).

Article source: http://www.larazon.es/detalle_normal/noticias/1286528/local+madrid/la-caixa-cierra-el-museo-cosmocaixa-de-alcoben

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El talento de los científicos españoles sortea los recortes del …

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feb 282013
 

El horizonte que se divisa en el panorama científico español es aterrador. Los recortes del Gobierno de Mariano Rajoy están provocando que numerosos proyectos de investigación se vean paralizados y que las jóvenes mentes nacionales se hayan tenido que buscar el futuro en el extranjero.

El Presupuesto General del Estado para 2013 dedica a I+D+i 5.562 millones, una cantidad similar a la que recibió el sector hace ocho años. Desde 2009, el gasto en investigación se ha reducido en un 40%, según datos de un informe del Instituto Nacional de Estadística (INE). Las comparaciones con Europa también son odiosas: España destina a innovación un 1,33% del PIB, muy lejos de la media (2%) de nuestros socios continentales.

Esta realidad contrasta, sin embargo, con los últimos avances en materia científica protagonizados por investigadores españoles, quienes, entre otros, han diseñado la primera vacuna para la prevención del alzhéimer y un novedoso tratamiento contra el cáncer de pulmón.

“Esto demuestra que la apuesta por la ciencia española no es vano, que hay talento para apostar por la investigación“, ha comentado a 20minutos.es Emilio Criado, investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y miembro de Comisiones Obreras (CC OO).

Con los recortes se está poniendo en riesgo la continuidad de muchos proyectos “Los descubrimientos que se han hecho son con fondos que vienen de atrás. El problema es que con los recortes se está poniendo en riesgo la continuidad de muchos proyectos futuros que han generado grandes expectativas“, ha añadido Criado, que ha advertido del riesgo de que en unos años no haya relevo generacional para los científicos más veteranos: “Nos estamos quedando sin jóvenes investigadores. En el CSIC, por ejemplo, han despedido a 1.000 personas en el último año, la mayoría jóvenes”.

Según datos de 2012 de INNOVACEF, un informe anual sobre la situación de los jóvenes investigadores españoles, el 76% tiene altas posibilidades de marcharse al extranjero, lo que representa un incremento del 14% respecto a 2011 (62%).

Otro hecho que ha agregado un grano más de pesimismo es la reciente aprobación del Plan Nacional de I+D+i, un eje fundamental para la investigación en nuestro país. El Gobierno ha reducido el presupuesto a 309 millones, casi un 20% menos que en la convocatoria anterior.

Para mayor desgracia de los 3.282 proyectos de investigación aprobados, el dinero lo recibirán en cuatro años en lugar de en tres como hasta ahora, lo que supondrá un gran contratiempo, ya que dispondrán de menos recursos para finalizar el proyecto en el plazo estipulado, que es de tres años.

“Estamos poniendo en riesgo los avances que hemos conseguido con mucho esfuerzo en los últimos 25 años“,  ha opinado Emilio Criado, que se ha lamentado también de la situación de la Universidades Públicas, de donde salen dos tercios de las investigaciones científicas.

Recientes descubrimientos de la ciencia española

  • Vacuna contra el alzhéimer. Un equipo perteneciente al Centro Médico EuroEspes de A Coruña liderado por el doctor Ramón Cacabelos ha diseñado la primera vacuna contra el alzhéimer capaz de prevenir la enfermedad o revertir sus manifestaciones cuando ya se ha desarrollado, tal y como evidenciaron los ensayos realizados en ratones transgénicos.

  • Nuevo tratamiento para el cáncer de pulmón. El Institut Català d’Oncologia (ICO)  ha estrenado un nuevo sistema para el tratamiento del cáncer de pulmón que no se puede operar por las contraindicaciones que supondría para el paciente.

  • Radiografías menos dañinas. Investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) han desarrollado un método que permite reducir la dosis de radiación absorbida por el paciente, especialmente el pediátrico, cuando se le realiza una radiografía computerizada (CR).

  • Las moléculas más complejas. Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han hallado evidencias de que la presencia de grandes moléculas derivadas de los fullerenos (una forma de carbono) podría ser generalizada en el espacio. Se trata de las moléculas más complejas observadas hasta el momento y su hallazgo tiene importantes implicaciones para entender la físico-química circunestelar e interestelar, así como los procesos moleculares en los últimos estados de la evolución estelar.

  • Moléculas para frenar la metástasis. El consorcio de investigación vasco formado por CIC bioGUNE, la UPV/EHU, el Instituto de Genética y Biología Molecular y Celular (IGBMC) y la empresa spin-off Ikerchem ha realizado un estudio con ratones en el que se ha logrado detener el crecimiento de cáncer de colon y su propagación al hígado mediante el uso de moléculas sintéticas. Este avance se ha conseguido creando unas moléculas que interfieren en la adhesión de las células tumorales con otras células del organismo.

  • Logran bloquear la entrada de los virus del sida y el ébola. El equipo de investigadores del Servicio de Microbiología del Hospital 12 de Octubre de Madrid ha logrado dar un primer paso en el bloqueo de la entrada de los virus del VIH y el ébola en las células del sistema inmunitario para impedir que se diseminen por el organismo. Según parece, han creado un ‘falso virus’ del VIH y del ébola que al entrar en la célula consigue bloquear la entrada del VIH y del ébola, lo que impide que se diseminen por el organismo.

Article source: http://www.20minutos.es/noticia/1722027/0/talento/cientificos-espanoles/recortes-gobierno-rajoy/

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El grafeno multiplica la cantidad de electricidad que se obtiene de la …

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feb 282013
 

La gran cantidad de investigaciones que se están llevando a cabo en todo el mundo para descubrir las propiedades del grafeno están convirtiendo a este material en el ‘ladrillo’ más prometedor para desarrollar nuevas tecnologías en sectores muy diversos. Su utilización para convertir la luz en electricidad y sacar el máximo provecho de la energía solar es la línea de investigación de un equipo internacional de científicos que acaban de publicar un nuevo estudio en la revista ‘Nature Physics’.

Según aseguran, el grafeno es capaz de convertir cada fotón que absorbe en múltiples electrones (electrones excitados) que pueden conducir corriente eléctrica. Lo habitual en la mayor parte de materiales, señalan los autores de este estudio, es que un fotón absorbido genere un solo electrón. En el caso del grafeno, al producir muchos electrones, la señal eléctrica sería mayor. Su hallazgo, sostienen, podría representar una alternativa a las actuales tecnologías que se usan en energía solar y que se basan en semiconductores como el silicio.

El estudio ha sido realizado conjuntamente por investigadores del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) de Castelldefels (Barcelona), del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT), en EEUU, y del Instituto de Investigación de Polímeros del Max Planc de Alemania. También han participado tres investigadores de la empresa Graphenea de San Sebastián, Amaia Zurutuza Elorza, A. Centeno y A. Pesquera.

Energía solar

Según señala Frank Koppens, líder de este grupo investigador del Instituto de Ciencias Fotónicas, del que también forma parte Klass-Jan Tielrooij, esta tecnología basada en el grafeno permite absorber la energía del sol con pérdidas mucho menores que en la actualidad: “Además de placas solares, que es un mercado muy importante y que está creciendo muy rápidamente, se puede utilizar esta capacidad de conversión eficiente en cualquier producto que utilice luz para producir electricidad, por ejemplo detectores de luz“, afirma el investigador holandés a ELMUNDO.es.

El científico señala que “hay muchos grupos en todo el mundo que investigan las propiedades del grafeno en general, especialmente para utilizarlo en tecnologías de energía solar y para optoelectrónica (todas las tecnologías que dependen en la conversión de luz en electricidad). En el pasado, otros grupos ya descubrieron que el grafeno tiene unas propiedades que hacen que este material sea interesante para tecnologías de energía solar, por ejemplo, su capacidad de absorber la luz de varios colores“, afirma Koppens, que trabaja con grafeno desde hace cuatro años.

En concreto, el experimento que describen en ‘Nature Physics’ consistió en mandar un número conocido de fotones a distintas energías a una fina capa de grafeno: “La investigacion que acabamos de publicar indica que la conversion de fotones absorbidos en electrones excitados (electrones con más energía, que pueden generar la corriente electrica) es muy eficiente. Más de de lo que se esperaba. La eficiencia viene de la capacidad de grafeno de convertir un fotón absorbido en múltiples electrones que pueden conducir corriente eléctrica. Esta capacidad no existe en muchos otros materiales que se usan ahora para placas solares, como el silicio”, afirma.

Productos en el mercado

No obstante, señala que es muy difícil determinar cuánto tiempo falta para encontrar en el mercado productos basados en esta tecnología: “Hemos descubierto una capacidad favorable para la conversión de fotones absorbidos en electrones excitados, pero no hemos construido una placa solar“, admite. Antes de que se puedan comercializar productos, afirma, habrá que investigar más sobre cómo se puede extraer eficientemente la corriente eléctrica del grafeno.

Pese a ello, se muestra optimista ya que “hay muchos investigadores, tanto en el mundo de la ciencia como en la industria”, dedicados a intentar resolver estos inconvenientes. Asimismo, destaca la apuesta de la UE por el grafeno: “Ha decidido invertir 1.000 millones de euros en las investigaciones y tecnologías de grafeno”. Una inversión que, apunta, podría “acelerar el lanzamiento de productos al mercado”.

Un material ‘excepcional’

El investigador se muestra convencido de que estamos ante un material extraordinario: “Tiene muchas capacidades excepcionales, como la de convertir luz en electricidad, y se van a descubrir muchas más”, asegura. El grafeno es una lámina extremadamente delgada compuesta de carbono, de sólo un átomo de grosor. Es transparente, flexible, resistente y conduce muy bien la electricidad. Se obtiene del grafito, un material muy abundante en la naturaleza, o del grafito sintético.

¿Hay alguna desventaja a la hora de trabajar con grafeno?: “Sí, cada material tiene sus desventajas. Por ejemplo, el grafeno no absorbe mucho la luz aunque todo lo que absorbe se convierte en electrones excitados con alta eficiencia. Pero esta desventaja también puede ser una ventaja para algunas aplicaciones. Además, existe la posibilidad de aumentar la absorción del grafeno con varias tecnologias”, añade.

En un momento en el que muchos investigadores españoles optan por irse de España debido a los recortes presupuestarios, el holandés Frank Koppens, que ha publicado una decena de artículos en revistas como ‘Science’ y del grupo ‘Nature’, decidió venirse a nuestro país.

Desde hace dos años y media lidera su grupo de investigación en el ICFO, un centro en el que asegura gozar de una gran libertad científica: “No fue difícil tomar la decisión de venir a España porque el nivel de investigación del ICFO está entre los mejores del mundo y sus instalaciones tienen unos estándares muy altos, algo esencial para que la investigación sea competitiva. Además, desde este centro se fomenta mucho que las innovaciones se conviertan en patentes y en productos concretos. Esta contribución a la sociedad, a través del [desarrollo] de mejores productos y la posibilidad de generar neuvos empleos en el futuro (por ejemplo, a través de ‘spinoffs’) es muy gratificadora”, afirma Koppens.

Article source: http://www.elmundo.es/elmundo/2013/02/25/ciencia/1361816560.html

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