abr 252017
 

Cristóbal Miguel García Jaimes se va acostumbrando a viajar en avión. Al científico, nacido hace 21 años en la humilde localidad de San Miguel Totolapan, le gusta recordar que fue hace poco que lo probó por primera vez, pero ésta es ya su tercera visita consecutiva a Europa.

García está en España de camino a Suiza, donde será recibido en la Universidad de St. Gallen como uno de los 200 líderes del futuro, y donde visitará también la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN). “Allá me dieron una acreditación en 2015 y puedo entrar como quien va por casa”, bromea de buen humor.

En su parada en Madrid, el joven fue invitado ayer por la Red Global de Mexicanos Calificados en España a ofrecer una charla en el Instituto de México que se convirtió en una defensa de las cosas hechas “a la mexicana”.

“Hacer las cosas a la mexicana no es hacerlas mal. Es intentar hacerlas bien con lo que tienes a mano”, explica. Por ejemplo, preparar unos nachos sin microondas, usando una resistencia y un cubo de agua, “o como Lázaro Cárdenas cuando dio pasaportes a los republicanos españoles”, explica.

“A la mexicana” fue como García construyó en 2014 el acelerador de partículas más barato del mundo, por mil pesos. “Volví de vacaciones y le dije a mi responsable en la UNAM, Efraín Chávez: ‘qué tan difícil será fabricar un acelerador que quepa en mi mochila, para la divulgación”. Y lo hizo reciclando componentes de laboratorio, con tubos de PVC y rodajas de aluminio. “De esa época me viene el nombre de Chico Partículas: la gente me veía por los pasillos de la UNAM y me aventaban cosas diciendo: ‘acelera esto”, ríe.

Eran los años en los que García acababa de llegar a Ciudad de México, y se sentía fascinado por las dimensiones de la universidad tras dejar atrás una vida de estrecheces y problemas familiares. Su madre estaba enferma de insuficiencia renal, y su padre dejó a la familia cuando él tenía 10 años porque era “una carga”.

García dice que era bueno en la escuela, pero que se dio cuenta de que podía hacer más para alcanzar la vida que quería. Ganó concursos estudiantiles, vendió tortas en el mercado, trabajó de velador por las noches en la universidad, y tras lograr el Premio Nacional de la Juventud por su acelerador de partículas en 2014, con 18 años, decidió que podía seguir haciendo muchas cosas “a la mexicana” para que otros alrededor de él también tuvieran la oportunidad de acceder a una vida sin estrecheces.

Con Natalia Téliz creó la organización Ciencia sin fronteras para la divulgación científica y el apoyo a jóvenes con muchas capacidades y pocos medios. El ingenio y el reciclaje se convirtió en el escudo del proyecto. Empezaron creando una pequeña biblioteca en San Miguel Totolapan. Luego formaron centros comunitarios de computación. El primero lo montaron en el atrio de una iglesia de Oaxaquillas, Guerrero, a dos horas de Acapulco. Era el inicio del programa PP-Cyber, que en 2016 fue homenajeado como uno de los seis proyectos juveniles más creativos en defensa de la paz.

“En Oaxaquilla, con computadoras que jalan con Windows 2015 y con software libre, hemos conseguidos que niños de 15 años sin experiencia previa aprendan a programar y desarrollen una playera inteligente con intermitentes de led para andar en bicicleta”, cuenta García. Sabe lo que significa ofrecerle una salida distinta a esos chicos de una comunidad remota de Guerrero, donde la violencia y el narco tienen tan fácil encontrar soldados.

Mientras continúa reuniendo donaciones para llevar más ordenadores a los niños que nacieron lejos de ellos, García estudia tercero de Física en la UNAM. Le gustaría proseguir en el CERN. Dice que tiene muchos proyectos, pero que no sabe dónde estará de aquí a 20 años. Eso sí, le gustaría tener cinco hijos, “por lo menos”.

Article source: http://www.eluniversal.com.mx/articulo/mundo/2017/04/24/joven-cientifico-orgullo-mexicano-en-europa

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abr 252017
 

Científicos han descubierto que los gusanos de cera son capaces de degradar plásticos tan resistentes como el polietileno, utilizado principalmente para fabricar bolsas de la compra y envases.

 

El descubrimiento, realizado por Federica Bertocchini, investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC), junto a científicos de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), se publica hoy en Current Biology.

Cada año se fabrican en todo el mundo más de 80 millones de toneladas de polietileno, un plástico muy resistente y difícil de degradar.

Las bolsas de la compra, por ejemplo, fabricadas con polietileno de baja densidad, tardan cerca de 100 años en descomponerse, mientras que las más densas y resistentes pueden llegar a tardar hasta 400 años en desaparecer.

De media, cada persona utiliza anualmente más de 230 bolsas de plástico, lo que genera más de 100.000 toneladas de residuos.

Actualmente, esta clase de plásticos se queman o se degradan con procesos químicos que además de ser largos son agresivos con el medio ambiente, ya que para su degradación química se emplean líquidos corrosivos como el ácido nítrico.

“El plástico es un problema mundial. Algunos, como el de las botellas de plástico se recicla en parte pero la mayoría acaban en vertederos y en los océanos formando inmensas islas como la del Pacífico que no se destruyen”, explicó a Efe Bertocchini, investigadora en el Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria (norte).

Pero la solución a este grave problema medioambiental podría estar en la naturaleza, subraya Bertocchini, quien descubrió la habilidad de los gusanos de cera casi por accidente.

“Yo soy apicultora aficionada y un día, limpiando las colmenas, descubrí los gusanos. Los puse en una bolsa de plástico y veinte minutos después estaba llena de agujeros. En ese mismo instante supe que esos insectos eran algo muy especial”, asegura.

Con ayuda de Paolo Bombelli y Chris Howe, la investigadora hizo gran cantidad de comprobaciones porque “era esencial comprobar que los gusanos no se habían limitado a comerse la bolsa sino que la habían degradado con un proceso químico y a gran velocidad. Era algo realmente impresionante”.

De hecho, en los experimentos 100 gusanos de la cera son capaces de biodegradar 92 miligramos de polietileno en 12 horas, es realmente muy rápido”,

El hallazgo, que ya ha sido patentado por los investigadores, es importante porque permitirá estudiar el mecanismo molecular que usa el gusano de cera (Galleria mellonella) para destruir el plástico.

Los investigadores aún no saben cómo se produce la biodegradación que podría deberse a una bacteria que vive en simbiosis en el intestino del gusano o una enzima, una molécula generada por el insecto. De ser así, el objetivo sería aislar la molécula e intentar reproducirla en el laboratorio para fabricarla a escala industrial”, apunta la investigadora.

Si los investigadores fuesen capaces de aislar y producir esta molécula, podría emplearse para biodegradar en los vertederos millones de toneladas de plástico y evitar que se acumulen en el medio ambiente. “Podríamos empezar a eliminar de forma eficaz este material tan resistente”, subraya Bertocchini.

Para la investigadora, no obstante, “lo más bonito es que este hallazgo lo hemos encontrado en la naturaleza. Para nosotros es impactante que la propia naturaleza nos pueda dar la solución al grave problema medioambiental de los plásticos“.

(EFE)

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Article source: http://elcomercio.pe/ciencias/investigaciones/descubren-que-gusano-capaz-biodegradar-plasticos-noticia-1986391

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abr 252017
 

El presidente ejecutivo de Telefónica, José María Álvarez-Pallete, afirmó hoy que Brasil puede ir “mucho más rápido” en la implementación de una agenda digital que permita mejorar la posición del gigante suramericano en el sector de las telecomunicaciones.

“Se puede ir mucho más rápido, por eso trabajamos con el Ministerio (de Ciencia y Tecnología de Brasil) para intentar desarrollar una agenda digital para que Brasil vaya todavía más rápido”, aseguró lvarez-Pallete en su intervención durante el I Fórum España-Brasil, que se celebra hoy en Sao Paulo.

En su opinión, hay una “oportunidad enorme” en Brasil respecto a la economía digital, que responde por el “el 5 % del PIB (producto interno bruto)” del país y ha creado “medio millón de empleos”.

En este sentido, Álvarez-Pallete destacó la importancia que tiene el mercado brasileño para Telefónica, pues de los “350 millones de clientes que tiene en el mundo, 100 millones están en Brasil”, donde opera a través de la marca Vivo, lo que supone el 25 % de facturación de todo el grupo.

“No se entiende Telefónica sin Brasil”, apuntó.

El presidente de Telefónica resaltó que “en los últimos 20 años han invertido 60.000 millones de euros (unos 64.800 millones de dólares) en Brasil” y que aportarán otros “24.000 millones” (unos 25.920 millones de dólares) más en redes en los próximos años.

“Brasil está muy bien situada pero sentimos que podemos llevar a Brasil al lugar que le corresponde”, añadió.

Para Álvarez-Pallete, el mundo vive “la mayor revolución en la historia de la humanidad” y a raíz de esto, “todos los modelos de negocio van a ser alterados” por la digitalización.

“Tenemos que ver qué empleos queremos tener, qué formación se va a dar a la gente y una política educativa distinta además de un sistema impositivo que reconozca la nueva realidad del mundo digital. Hay que facilitar la transición a un nuevo modelo”, expresó.

Por su parte, el ministro de Ciencia, Tecnología, Innovaciones y Comunicaciones de Brasil, Gilberto Kassab, indicó en su intervención que “Brasil como España tienen en la inversión que se hace en investigación, ciencia y tecnología una gran parte de la solución para los problemas económicos” que ambos afrontan.

Igualmente, la secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación de España, Carmen Vela, destacó que Brasil y España pueden “aprender mucho” en ese ámbito.

Sin embargo, hay “mucho por hacer” en ese sector porque no se ha podido trasladar de una manera rápida la pujante investigación a la innovación empresarial.

“Nuestras empresas no dedican al I+D+i los mismos recursos que otros países y eso nos hace que se produzca un desequilibrio. Tenemos la investigación, bien y la innovación, regular”, comentó Vela.

Desde su punto de vista, hay que hacer que “la investigación se convierta en servicios, productos y soluciones para las personas y eso hay que hacerlo rápido y juntos”.

El I Fórum España-Brasil transcurre durante este lunes en Sao Paulo y participan en él representantes de los gobiernos, empresas y sociedad civil de ambos países con el objetivo de desarrollar las relaciones bilaterales y reforzar su visión de socios estratégicos.

El evento será clausurado esta noche por el presidente del Gobierno español, quien esta mañana fue recibido en Brasilia por su homólogo brasileño, Michel Temer, en el marco de una visita oficial de dos días con un marcado acento económico.

Article source: http://www.eleconomista.net/2017/04/24/telefonica-afirma-que-brasil-puede-ir-mucho-mas-rapido-en-su-digitalizacion

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abr 252017
 

Madrid (EFE).- Los nueve millones de niños españoles sufren ya problemas de salud o acceso al agua debido al cambio climático y heredarán un país “inhabitable” si no se actúa urgentemente, por lo que la ONG Unicef ha exigido que los menores sean el centro de la futura Ley de Cambio Climático.

Durante la presentación hoy del informe “El Impacto del Cambio Climático en la Infancia en España” realizado por Unicef Comité Español, el director ejecutivo de esta organización, Javier Martos, y la responsable de políticas de infancia de la misma, Maite Pacheco, han descrito el calentamiento como “una amenaza creciente y sin precedentes para los menores”.

El estudio, que recopila la información científica disponible sobre el tema, subraya que España es “el país europeo más vulnerable al cambio climático”, y que si la comunidad internacional no realiza esfuerzos efectivos de reducción de emisiones en los próximos años, la temperatura subirá hasta cinco grados a mediados de siglo, dejando el 80 % de la península ibérica convertido en un desierto.

“Los efectos del cambio climático transformarán la economía y fisonomía del país, sometiendo a la población a olas de calor y frío, temperaturas extremas, subida del nivel del mar, falta de agua potable por estrés hídrico y mayor contaminación del aire, por lo que urge plantearnos qué país dejamos a nuestros niños”, ha resaltado Pacheco.

La directora de políticas de infancia de Unicef ha explicado que los niños son “especialmente vulnerables a la subida de temperatura”, y que cuánto más pequeños peor es la situación, de manera que “los bebés prematuros pueden sufrir secuelas en su desarrollo neurológico, problemas en la función respiratoria y crecimiento”.

Las temperaturas extremas -señala el informe- son también responsables de hospitalizaciones de menores de 14 años por causas intestinales, así como de un aumento de las alergias y enfermedades respiratorias (rinitis alérgica, asma, y otros transtornos).

La subida del nivel del mar pondrá en riesgo a más de dos millones de niños que viven en grandes núcleos urbanos españoles al borde del mar, en las provincias de Barcelona, Valencia, Guipúzcoa, Málaga y Cádiz.

En el aspecto socioeconómico, el informe apunta a que, si no se actúa, el Producto Interior Bruto (PIB) de España podría caer entre un 2 y un 3 % al año a partir de 2050 debido a los impactos en los dos principales sectores productivos del país: el turismo y la agricultura.

No obstante, Cristina Monge, portavoz de la Fundación Ecología y Desarrollo (Ecodes), colaboradora del informe, ha incidido en que las afecciones del cambio climático a los niños españoles “no son una cuestión del futuro, están aquí y ahora, y son profundamente injustas porque afectan más a quienes menos responsabilidad tienen, los niños, y especialmente los más pobres”.

Para evitarlo, Unicef exige que los niños estén en el centro de la Ley de Cambio Climático que prepara el Gobierno, así como en las decisiones presupuestarias que se tomen en esta materia con el fin de garantizar sus derechos.

Unicef considera que mitigar y adaptarse a este fenómeno es una emergencia social, y como tal debe ser considerada en los presupuestos generales, donde estas políticas deben ir a asociadas a las de infancia, salud y lucha contra la pobreza.

Con este fin solicitan la creación de un órgano de coordinación de estas políticas, compuesto por las tres administraciones, la comunidad científica y las ONG, desde el que se vigile el cumplimiento del Acuerdo de París y se promueva la generación de conocimiento sobre los efectos del cambio climático en los menores y las mejores maneras de enfrentarlos.

Reclaman que el sistema sanitario se prepare para afrontar ese problema con planes sólidos de prevención frente a olas de calor y aumento de la contaminación atmosférica, y que la planificación de las ciudades incluya esta variable y atienda la pobreza energética, mejore la calidad del aire o garantice sombras y acceso al agua en los lugares frecuentados por menores.

Además, urgen más recursos para la sensibilización y la preparación de padres y niños, a estos últimos desde los centros educativos, donde “se debe concienciar mediante el ejemplo”, con actuaciones de ahorro energético o consumo de productos locales y de temporada.

Unicef calcula que, a nivel global, el cambio climático impactará la vida de 175 millones de niños al año en la próxima década, y que los efectos de este fenómeno en la producción agrícola causarán 95.000 muertes adicionales de menores de cinco años debido a la desnutrición.EFE

Article source: http://www.trt.net.tr/espanol/ciencia-y-tecnologia/2017/04/24/unicef-urge-accion-contra-calentamiento-en-espana-719441

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abr 252017
 

El presidente de la Comisión de Árbitros de la FIFA, el italiano Pierluigi Collina, afirmó hoy que por mucho que se invierta en la preparación de los colegiados nunca podrán competir con la tecnología, que consideró necesaria para el fútbol.

“Es posible trabajar en la preparación de los árbitros. Pero incluso así es imposible competir con la tecnología. Vivimos en un mundo en el que estamos rodeados de tecnología. El fútbol no puede evitarla”, dijo durante su intervención en la última jornada del foro “Football Talks”, celebrado en Estoril (Portugal).

Collina recordó las críticas a los árbitros que hubo durante la Eurocopa de 2012 en el partido entre Ucrania e Inglaterra, cuando un gol legal de los anfitriones no subió al marcador.

“El gol no fue atribuido, pero la tecnología probó que era gol, por 2,2 centímetros. Una decisión sobre 2,2 centímetros no es para el ser humano. Es para la tecnología”, defendió el exárbitro.

Aun así, Collina consideró que la tecnología no puede ser encarada como un factor que reste importancia al árbitro durante los partidos sino como un sistema para reducir el margen de error.

“El árbitro es el hombre que toma la decisión. Los árbitros prestan un servicio al fútbol y lo hacen más justo. Hoy en día, los objetivos del arbitraje son colocar el nivel de los árbitros lo más alto posible y, como consecuencia, disminuir al máximo el número de errores durante el partido”, añadió.

A pesar del apoyo de la tecnología, el italiano, que también preside el Comité de Arbitros de la UEFA, subrayó que es importante seguir mejorando la preparación de los árbitros y su forma física.

En ese sentido, presentó datos de cómo ha mejorado la forma física de los colegiados en los últimos años: en 2012 sólo el 28 % de ellos tenían la misma masa grasa que la media de los futbolistas y en 2016 ese porcentaje aumentó hasta el 83 %.

“No se sometieron a ninguna liposucción, trabajaron mucho”, bromeó.

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abr 242017
 

Madrid (EFE).- Los nueve millones de niños españoles sufren ya problemas de salud o acceso al agua debido al cambio climático y heredarán un país “inhabitable” si no se actúa urgentemente, por lo que la ONG Unicef ha exigido que los menores sean el centro de la futura Ley de Cambio Climático.

Durante la presentación hoy del informe “El Impacto del Cambio Climático en la Infancia en España” realizado por Unicef Comité Español, el director ejecutivo de esta organización, Javier Martos, y la responsable de políticas de infancia de la misma, Maite Pacheco, han descrito el calentamiento como “una amenaza creciente y sin precedentes para los menores”.

El estudio, que recopila la información científica disponible sobre el tema, subraya que España es “el país europeo más vulnerable al cambio climático”, y que si la comunidad internacional no realiza esfuerzos efectivos de reducción de emisiones en los próximos años, la temperatura subirá hasta cinco grados a mediados de siglo, dejando el 80 % de la península ibérica convertido en un desierto.

“Los efectos del cambio climático transformarán la economía y fisonomía del país, sometiendo a la población a olas de calor y frío, temperaturas extremas, subida del nivel del mar, falta de agua potable por estrés hídrico y mayor contaminación del aire, por lo que urge plantearnos qué país dejamos a nuestros niños”, ha resaltado Pacheco.

La directora de políticas de infancia de Unicef ha explicado que los niños son “especialmente vulnerables a la subida de temperatura”, y que cuánto más pequeños peor es la situación, de manera que “los bebés prematuros pueden sufrir secuelas en su desarrollo neurológico, problemas en la función respiratoria y crecimiento”.

Las temperaturas extremas -señala el informe- son también responsables de hospitalizaciones de menores de 14 años por causas intestinales, así como de un aumento de las alergias y enfermedades respiratorias (rinitis alérgica, asma, y otros transtornos).

La subida del nivel del mar pondrá en riesgo a más de dos millones de niños que viven en grandes núcleos urbanos españoles al borde del mar, en las provincias de Barcelona, Valencia, Guipúzcoa, Málaga y Cádiz.

En el aspecto socioeconómico, el informe apunta a que, si no se actúa, el Producto Interior Bruto (PIB) de España podría caer entre un 2 y un 3 % al año a partir de 2050 debido a los impactos en los dos principales sectores productivos del país: el turismo y la agricultura.

No obstante, Cristina Monge, portavoz de la Fundación Ecología y Desarrollo (Ecodes), colaboradora del informe, ha incidido en que las afecciones del cambio climático a los niños españoles “no son una cuestión del futuro, están aquí y ahora, y son profundamente injustas porque afectan más a quienes menos responsabilidad tienen, los niños, y especialmente los más pobres”.

Para evitarlo, Unicef exige que los niños estén en el centro de la Ley de Cambio Climático que prepara el Gobierno, así como en las decisiones presupuestarias que se tomen en esta materia con el fin de garantizar sus derechos.

Unicef considera que mitigar y adaptarse a este fenómeno es una emergencia social, y como tal debe ser considerada en los presupuestos generales, donde estas políticas deben ir a asociadas a las de infancia, salud y lucha contra la pobreza.

Con este fin solicitan la creación de un órgano de coordinación de estas políticas, compuesto por las tres administraciones, la comunidad científica y las ONG, desde el que se vigile el cumplimiento del Acuerdo de París y se promueva la generación de conocimiento sobre los efectos del cambio climático en los menores y las mejores maneras de enfrentarlos.

Reclaman que el sistema sanitario se prepare para afrontar ese problema con planes sólidos de prevención frente a olas de calor y aumento de la contaminación atmosférica, y que la planificación de las ciudades incluya esta variable y atienda la pobreza energética, mejore la calidad del aire o garantice sombras y acceso al agua en los lugares frecuentados por menores.

Además, urgen más recursos para la sensibilización y la preparación de padres y niños, a estos últimos desde los centros educativos, donde “se debe concienciar mediante el ejemplo”, con actuaciones de ahorro energético o consumo de productos locales y de temporada.

Unicef calcula que, a nivel global, el cambio climático impactará la vida de 175 millones de niños al año en la próxima década, y que los efectos de este fenómeno en la producción agrícola causarán 95.000 muertes adicionales de menores de cinco años debido a la desnutrición.EFE

Article source: http://www.trt.net.tr/espanol/ciencia-y-tecnologia/2017/04/24/unicef-urge-accion-contra-calentamiento-en-espana-719441

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abr 242017
 
La escasez de lluvias ha llevado los niveles de embalses a cotas mnimas histricas, lo que en no pocos lugares del pas ha motivado medidas de racionamiento del agua distribuida por la red de acueductos. /Foto: Ramn Barreras Valds (peridico Vanguardia)
La escasez de lluvias ha llevado los niveles de embalses a cotas mínimas históricas, lo que en no pocos lugares del país ha motivado medidas de racionamiento del agua distribuida por la red de acueductos. /Foto: Ramón Barreras Valdés (periódico Vanguardia)

La sequía en Cuba es un hecho. Baste para ilustrarlo este dato: los 242 embalses del país sólo acumulan un 38 por ciento de su capacidad total. Veinte de ellos están totalmente secos, 74 atesoran menos del 25 por ciento y 130 están a menos de la mitad, de acuerdo con datos publicados a mitad de marzo pasado. ¿Se puede desde la ciencia ayudar a revertir este problema?

Hagamos una abstracción e imaginemos por un momento que la capacidad global instalada para desalinizar agua de mar o similares salobres (calculada en unos 87 millones de metros cúbicos diarios) es puesta en función de paliar el déficit de 13,2 miles de millones metros cúbicos que hoy manifiestan las presas cubanas a consecuencia de la escasez de lluvias: se necesitarían ¡152 jornadas! de labor ininterrumpida de las 18 mil 426 plantas existentes en el mundo en 2016 para llevar esos acuatorios a su cota tope.

Por supuesto, no es el desalado la solución para revertir los bajos niveles de agua embalsada en la Mayor de las Antillas, aunque sí un paliativo al abasto de poblaciones donde es mínima la disponibilidad del vital elemento. También un recurso para uso agrícola e industrial.

¡QUÍTAME LA SAL DE ENCIMA!

Bombear agua desde el mar, separar los sólidos disueltos léase cloruros, sulfatos, carbonatos y trazas de sales que oscilan entre 35 mil y 5 mil partes por millón (ppm) y hacerla potable o cuando menos apta para el regadío u otros usos. Así de sencillo se explica en qué consiste la desalinización, un proceso físico-químico descubierto hace más de 2.500 años pero cuya industrialización se produjo hace menos de 60.

De acuerdo con estándares empleados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el agua “dulce” es una solución acuosa que contiene menos de 500 ppm. La considerada potable es básicamente la misma, agregándole además que entre sus cualidades sea un agua inodora, incolora, insípida y además libre de bacterias contaminantes.

Los dos procesos tecnológicos más extendidas son el de evaporación y la ósmosis inversa. La primera, por requerir de energía calórica adicional es considerada costosa y por tal razón fue declarada obsoleta, aunque a escala industrial aún la emplean centrales térmicas en las cuales el mismo proceso que genera la energía sirve también para desalinizar.

Hoy es la ósmosis inversa la práctica más común, en tanto resulta un proceso mucho más sencillo, pues consiste en separar el agua de mar o similares salobres (de pozos, espacios lacustres u otros) filtrando el fluido a presión a través de unas membranas que retienen los sólidos solubles y dejan pasar el líquido. Es por eso que resulta la tecnología a la cual se ponen los mayores recursos en materia de investigación-desarrollo

Una muestra de tales esfuerzos desde la ciencia es el reciente anuncio de la obtención a escala laboratorio de una membrana a base de grafeno que podría cambiar la forma en que se potabiliza el agua actualmente en el planeta.

El tema salió a la luz en un estudio publicado por el más reciente número de la revista Nature Nanotechnology que ha motivado la atención de los especialistas en muchas partes, incluida Cuba, donde la ciencia y actores de la administración de los recursos hídricos miran a la desalinización del agua de mar como alternativa de hecho aplicada─ frente a la coyuntura de sequía y disminución de los acuíferos tradicionales.

De acuerdo con datos de la Organización de Naciones Unidas, en la actualidad, alrededor de 60 millones de personas beben agua desalinizada a nivel mundial. Si tenemos en cuenta las perspectivas de crecimiento esperado para el año 2030, la población podría llegar a 9 mil millones de habitantes y además gran parte se establecería en la franja costera. Esto hace necesario una producción de agua desalinizada de 140 – 160 millones de metros cúbicos diarios (m³/día) para hacer frente al incremento de la demanda.

BENDITO GRAFENO

Por ello la importancia del nuevo descubrimiento, que con razón bautiza al grafeno como “material del futuro” por sus múltiples aplicaciones, en tanto el último de cuántos se le reconocen podría ayudar a resolver uno de los problemas más agudos que enfrenta la humanidad en nuestros días: la escasez de agua, sugerido incluso como posible causa de guerras futuras.

De acuerdo con la investigación publicada por Nature Nanotechnology, científicos de la Universidad de Manchester han logrado desarrollar membranas de óxido de grafeno capaces de filtrar el agua de mar, que ya no se hinchan al entrar en contacto con el líquido, el principal de los problemas afrontados con otros materiales, los cuales obligan a hacer frecuentes recambios de láminas y encarecen el proceso.

Hasta el momento, la práctica científica había conseguido demostrar la capacidad del grafeno para separar iones y moléculas de mayor tamaño. Sin embargo, al tratar de tamizar sales de menor tamaño, se presentaba el problema de la expansión de los poros de las membranas. Con la nueva propuesta los investigadores demostraron que “los poros pueden ser escalados, alcanzando dimensiones capaces de separar la sal disuelta en el agua”.

El profesor Rahual Nair, de la Universidad de Manchester, explicó en la nota publicada por la revista científica que “el desarrollo de membranas escalables hasta el nivel atómico con poros de tamaño uniforme es un avance significativo que abrirá nuevas posibilidades para mejorar la eficiencia de la tecnología de desalinización.

“Este es el primer experimento en su tipo. También demostramos que existen posibilidades reales de ampliar el enfoque descrito y producir membranas de grafeno en masa”, agregó el investigador.

Según el estudio, “se espera que los sistemas de membrana en base a óxido de grafeno puedan construirse a escalas más pequeñas, haciendo accesible esta tecnología a países que no cuentan con la capacidad financiera para construir grandes plantas”.

¿RODEADOS DE AGUA Y CON SED?

Cuando describen la metodología del escalado de la investigación a nivel productivo pareciera que hablan de Cuba, porque atenazada por una severa sequía que comenzó a manifestarse de manera gradual, pero sostenida desde 2009, autoridades del tema reconocen en la desalinización de agua de mar una alternativa que ha llegado para quedarse, tal como lo aseveraron en días recientes ante la opinión pública nacional funcionarios del Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos (INRH).

Ricardo Limias, director de Inversiones de ese organismo, dijo en comparecencia en el programa televisivo Mesa Redonda que la opción de hacer potable el agua de mar mediante procesos industriales está insertada en un programa a mediano y largo plazos, en busca de incrementar la disponibilidad del líquido en la nación.

Por estos días el tema anda de boca en boca. Par de recientes reportes televisivos sobre la construcción de plantas de este tipo en Cuba, uno desde Santiago de Cuba y el más reciente sobre la estación de Marbella, en Guanabo, ilustran cómo el país se prepara en este ámbito para hacer frente a la carencia del líquido.

De hecho, la tecnología de desalinización se usa actualmente en la Isla en seis módulos desaladores que operan para satisfacer demandas del turismo y la industria, y existe un plan para extenderla hacia los asentamientos con mayor déficit de agua.

tabla-plantas

Tal es el caso de la ya referida en Santiago de Cuba, por ser la provincia con mayor afectación por la sequía. En ese territorio se prevé instalar otras cinco en el municipio de Guamá, al tiempo que reportes de prensa que hacen alusión al plan correspondiente a 2017 hablan del montaje de equipamientos similares en Cauto Cristo, provincia de Granma, mientras están previstas otras dos desalinizadoras en los polos turísticos del norte de Villa Clara y Cayo Coco, en Ciego de Ávila.

La expansión de esta tecnología en el país me hace pensar en la posibilidad de que un día no lejano comunidades de la costa sur cienfueguera entre Trinidad y esta urbe, otras en las márgenes de la bahía en la orilla de ultramar (La Milpa, El Perché, Rancho Club), e incluso hasta de los propios cayos interiores (Alcatraz y Carenas) pudieran beneficiarse con pequeñas plantas de este tipo para paliar viejos problemas con el abasto del preciado líquido.

Como aseveró el director de Inversiones del Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos, además de garantizar agua para el consumo humano, las plantas desalinizadoras motivan la disminución de la explotación de acuíferos, la posibilidad de un tratamiento integral del líquido, la diversificación de las fuentes, además de su expansión en el uso industrial y de los servicios.

SALAO CON DULCE

Según datos de la Asociación Internacional de la Desalinización (IDA, por sus siglas en inglés), a escala global la capacidad de desalinización en 2016 era de 87 millones de m³/día, con Arabia Saudí (5,2 millones), Emiratos Árabes Unidos (4,1) y España (3,3) como los tres países con mayor potencial instalado.

Y para terminar como mismo empezamos, les propongo otro ejercicio de abstracción más cercano a nuestra realidad cotidiana. Traslademos la imagen gráfica al caso más de nuestro interés, el de la presa Hanabanilla, embalse encargado del suministro a las ciudades de Santa Clara y Cienfuegos que por estas fechas acusa una de sus más bajas capacidades de almacenamiento de agua: apenas el 26 por ciento de sus 300 millones: pues bien necesitaría que durante dos días y medio todas las plantas desaladoras del mundo trabajaran para paliar su déficit actual, de alrededor de 222 millones.

Así de grave es el asunto, así de promisorio el campo de la desalinización.

Article source: http://www.5septiembre.cu/ciencia-sequia-en-cuba-y-como-hacer-potable-el-agua-de-mar/

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abr 242017
 

BARCELONA. Las bacterias también aprenden ante los estímulos, revela un estudio que abre la posibilidad a diseñar microorganismos que desarrollen un aprendizaje asociativo, es decir, que muestren una respuesta condicionada ante un estímulo determinado.

La investigación, liderada por Ricard Solépor -profesor de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona (España)-, demuestra que, al igual que Iván Pávlov consiguió en 1901 hacer salivar a su perro con solo escuchar una campana, se pueden crear circuitos de bacterias que responden al mismo condicionamiento clásico.

Los investigadores plantean el uso de bacterias modificadas genéticamente para controlar la respuesta del microbioma -la colección de virus, bacterias y otros microbios que habitan en el organismo- ante varios estímulos y como herramienta para desarrollar nuevas terapias para la salud.

Según Solé, ya que estas bacterias modificadas pueden crear y borrar memorias y asociar diferentes señales entre sí, es posible conseguir que aprendan asociaciones en que -por ejemplo- liberen un fármaco para combatir enfermedades y dejen de hacerlo cuando sea necesario.

El investigador recuerda que más de cien billones de bacterias se alojan en el cuerpo humano, sobre todo en la piel y en el intestino.

“Es la llamada microbiota o microbioma, con la que hemos establecido a lo largo de la evolución una relación simbiótica: nosotros le proporcionamos hogar y comida, y ella nos ayuda a digerir alimentos y nos protege contra infecciones nocivas”, explicó Solé.

El interés por el microbioma ha ido creciendo en los últimos años, sobre todo a raíz del descubrimiento de su vinculación a enfermedades, como el cáncer o la diabetes, e incluso a las alergias y el envejecimiento.

Dada su importancia en la salud humana, no es raro que los científicos se planteen el uso de nuevas técnicas de bioingeniería para detectar y curar enfermedades relacionadas con este complejo ecosistema.

Gracias a la biología sintética, ya hay bacterias capaces de producir determinados compuestos, como fármacos, pero este estudio demuestra que estos microorganismos no solo podrán producir un fármaco, sino que además serán capaces de decidir cuándo hacerlo.

“Si tenemos en cuenta la comunicación cruzada que se da entre las células microbianas y humanas, sobre todo entre el microbioma intestinal y los sistemas nervioso e inmunológico, se hace más evidente la utilidad de rediseñar, cuando sea necesario, el ecosistema microbiano”, añadió el especialista.

El aprendizaje asociativo es un elemento clave para adaptarse al ambiente, pero se trata de una habilidad habitualmente observada en organismos que poseen sistema nervioso.

Los investigadores subrayan que la posibilidad de trasladar esta capacidad a organismos tan simples como las bacterias abren un amplio abanico de opciones en el mundo de la biomedicina y a otros campos tan dispares como la reparación de ecosistemas amenazados.

Fuente: EFE

Article source: http://elcomercio.pe/ciencias/investigaciones/bacterias-tambien-aprenden-base-estimulos-noticia-1986311

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abr 242017
 

ESPAÑA: El primer viaje de los actuales Reyes a las islas se inicia este lunes en Gran Canaria

El Diario – Canarias Ahora / Los Reyes Felipe y Letizia comenzarán este lunes su primera visita institucional a Canarias como monarcas, en la que durante dos días tendrán la oportunidad de conocer proyectos de relevancia económica y social para el Archipiélago, además de iniciativas culturales y científicas. El programa de actos previsto con motivo de la visita de Don Felipe y Doña Letizia a Gran Canaria y Tenerife comenzará este lunes en la Casa de Colón en Las Palmas de Gran Canaria, donde se expondrá la candidatura de Risco Caído a Patrimonio Mundial de la Unesco, informa en un comunicado Presidencia del Gobierno de Canarias. Posteriormente, se trasladarán al Parque Tecnológico Científico Marino de Taliarte, en Telde, donde los Reyes conocerán la Plataforma Oceánica de Canarias (Plocan), una de las infraestructuras científico-técnicas singulares de Canarias y dedicada a la experimentación y a la investigación científica y tecnológica en todos los aspectos relacionados con las ciencias y tecnologías marinas. Financiada y gestionada por un consorcio al 50% entre Canarias y el Estado, se trata de la única plataforma de esas características en Europa. Ya gestiona proyectos de carácter internacional. Está previsto que el acto se inicie con la intervención del presidente canario, Fernando Clavijo, al que seguirá el Rey para, posteriormente, recorrer las instalaciones del parque científico y conocer otros proyectos que se llevan a cabo en sus instalaciones ligados a la investigación científica marina. Ya por la tarde, los Reyes se desplazarán a las sedes del Centro de Cooperación con África de Cruz Roja Española y del Programa Mundial de Alimentos, ubicados ambos en el puerto de la Luz y de Las Palmas, donde conocerán la labor que desarrollan ambos organismos. La última actividad programada en Gran Canaria está dirigida a conocer el proyecto social Barrios Orquestados , en el que 200 alumnos de esta iniciativa educativa integradora y pionera en Canarias intervendrán con una breve interpretación.

De la isla redonda a la isla picuda

Al día siguiente, ya martes, los Reyes acudirán a la sede del Cabildo de Tenerife en Santa Cruz, donde conocerán el proyecto social Barrios por el Empleo  y mantendrán un encuentro con responsables de las ONG colaboradoras en esos planes, así como del sector empresarial y de los beneficiarios de ese programa. Posteriormente, se trasladarán a la sede de Presidencia del Gobierno de Canarias en Santa Cruz de Tenerife, donde mantendrán reuniones con responsables de las principales asociaciones empresariales de Canarias, así como con representantes de deportes autóctonos del Archipiélago. La última cita será con miembros de Canarias, Plató de Cine . A continuación, el presidente autonómico, Fernando Clavijo, ofrecerá a los Reyes un almuerzo oficial en la sede de Presidencia del Gobierno, al que asistirán autoridades del Archipiélago. Ya por la tarde los Reyes visitarán los laboratorios del Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública y el Servicio General de Apoyo a la Investigación, ambos dependientes de la Universidad de La Laguna. Finalmente, se trasladarán a la Facultad de Matemáticas, donde el Rey Felipe intervendrá en un acto con motivo del 225 aniversario de la Universidad de La Laguna, a cuyo término los monarcas mantendrán un encuentro informal con universitarios, investigadores y autoridades.

ESPAÑA: El primer viaje de los actuales Reyes a las islas se inicia este lunes en Gran Canaria

Con Información de El Diario – Canarias Ahora

http://entornointeligente.com/articulo/9906879/ESPANA-El-primer-viaje-de-los-actuales-Reyes-a-las-islas-se-inicia-este-lunes-en-Gran-Canaria-23042017

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abr 232017
 

Madrid, 22 abr (EFE).- Bajo el lema “Sin Ciencia No Hay Futuro” varios miles de científicos han marchado este mediodía por la madrileña calle de Alcalá hasta la sede del Ministerio de Hacienda para reclamar un aumento de la inversión en conocimiento en los presupuestos generales, así como apoyo “real” a la investigación.

La marcha, respaldada por hasta 200 instituciones científicas de toda España, entre ellas la totalidad de las sociedades científicas, ha partido del Ministerio de Educación al mediodía con una gran pancarta azul en la que se leía “Sin investigación no hay futuro” encabezaba por el exdirector de la Unesco y doctor en Farmacia Federico Mayor Zaragoza.

“Vengo muy preocupado pensando en las generaciones venideras, no podemos dejar a los niños y jóvenes de hoy un mundo con una habitabilidad reducida o deteriorara por el desprecio a la ciencia y al medioambiente”, ha indicado a Efe Mayor Zaragoza.

“En todo el mundo hay una movilización mundial y la comunidad científica cree que tiene que ser ella la que tome la palabra porque la situación tanto de la habitabilidad de la Tierra como de la brecha social, que hace que mucha gente no pueda vivir dignamente, está demostrando que tenemos que cambiar muchas cosas”, ha añadido.

El exdirector de la Unesco ha denunciado que “en España ha habido un decrecimiento extraordinario de la inversión en investigación en los últimos cinco años que nos ha llevado a perder liderazgos en áreas de las que éramos referencia a nivel mundial, como la biomedicina”.

El investigador científico del CSIC y miembro del consejo social de la Universidad Autónoma de Madrid, Emilio Criado, ha señalado a Efe que la marcha “tiene un objetivo internacional claro que es ir contra aquellos políticos que están poniendo en duda la capacidad de la ciencia de ayudar a comprender y racionalizar los fenómenos que ocurren”.

“En cada país la manifestación reivindica sus problemas específicos, y en España es obvio: tenemos unos presupuestos agresivos que no revierten la tendencia negativa de los últimos diez años y un Plan Nacional de Investigación que tenía que haber entrado en vigor en enero de 2017 y no ha entrado todavía”.

“No podemos volver a salir de la crisis con el ladrillo que nos llevó a ella y con empleo de ínfima calidad”, ha dicho.

En la conclusión de la marcha frente al Ministerio de Hacienda, los científicos han guardado un minuto de silencio por las víctimas del último atentado de París, y han leído un manifiesto en el que denuncian que los presupuestos de investigación han caído un 35 % en España los últimos 8 años, siendo el país de la OCDE donde el descenso ha sido mayor.

Han asegurado que entre 2010 y 2016 España ha perdido más de 10.000 investigadores y 20.000 empresas innovadoras, algo “preocupante” en un país donde el nivel de paro de los menores de 30 años es superior al 50 %.

Entre los lemas que podían leerse destacan algunos como “El dinero para investigación lo tienen los investigados”, “Sí hay dinero para investigar, está en Suiza”, “Ni exilio ni esclavitud: Basta ya de precariedad laboral” o “Por una sociedad basada en la investigación y el conocimiento”.

También se veían pancartas en inglés contra el presidente estadounidense Donald Trump portados por una representación del Partido Demócrata.

Los participantes de la marcha, en la que también colaboraban Alianza por el Clima y SOS-Clima que engloban a las principales organizaciones e instituciones ambientales, ha tenido muy presente el Día de la Tierra y el reclamo de políticas contra el cambio climático.

Además de en Madrid, la marcha por la ciencia recorre Barcelona, Sevilla, Gerona, Valladolid y Granada, y forma parte de un movimiento global al que se han unido cerca de 500 ciudades de 100 países de todo el mundo para mostrar la preocupación de la comunidad científica ante la oleada de políticas anticiencia y el intento de erosionar la imagen de los investigadores.

Article source: https://es.finance.yahoo.com/noticias/cient%C3%ADficos-marchan-madrid-exigir-inversi%C3%B3n-apoyo-ciencia-132622574.html

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